Dominik Livaković trở thành "người hùng" với chiến tích đưa Croatia lần thứ ba trong lịch sử góp mặt ở vòng tứ kết World Cup. Đối đầu cùng tuyển Nhật Bản ở vòng 1/8, Croatia bị dẫn bàn ở phút 43 bởi pha dứt điểm cận thành hết sức tinh tế của Denzel Maeda. Sau đó, Ivan Perisic đánh đầu gỡ hòa ở phút 55 và đôi bên phải trải qua thêm hai hiệp phụ bất phân thắng bại rồi "kéo" nhau đến các loạt đá luân lưu.

Người nhện Croatia làm tan nát cõi lòng CĐV Nhật Bản - Ảnh 1.

Livakovic cùng Dejan Lovren ngăn Takuma Asano

Dominik Livakovic xuất sắc cản được lượt sút mở màn của của Takumi Minamino và thủ môn 27 tuổi đang khoác áo Dinamo Zagreb tiếp tục khiến Kaoru Mitoma phải thất vọng ở lượt sút tiếp theo. Takuma Asano thành công với cú sút lượt thứ ba của mình, nhen nhóm chút hy vọng cho Nhật Bản trước khi chứng kiến đội trưởng Maya Yoshida sút thẳng bóng vào tay người giữ thành phía Croatia ở lần thực hiện thứ tư.

Người nhện Croatia làm tan nát cõi lòng CĐV Nhật Bản - Ảnh 2.

Đẩy cú sút thứ nhì của Kaoru Mitoma

Croatia thắng 3-1 ở loạt sút luân lưu và ngẩng cao đầu bước vào tứ kết trong niềm vui và sự hãnh diện của thủ môn Livakovic, người hùng mới của nền bóng đá Đông Âu này. Mới chỉ có hai thủ môn từng thực hiện ba pha cứu thua ở các loạt sút luân lưu trong một trận đấu World Cup và Livakovic làm được điều tương tự theo cách nhàn nhã nhất, không một chút hồi hộp hay căng thẳng.

Người nhện Croatia làm tan nát cõi lòng CĐV Nhật Bản - Ảnh 3.

Trong vòng tay đồng đội sau chiến thắng nghẹt thở

Người nhện Croatia làm tan nát cõi lòng CĐV Nhật Bản - Ảnh 4.

Thủ môn Bồ Đào Nha Ricardo Pereira đã cản phá được ba cú sút của Frank Lampard, Steven Gerrard và Jamie Carragher, buộc tuyển Anh phải chấp nhận thất bại ở tứ kết World Cup 2006. Bốn năm trước, đồng hương đàn anh Danijel Subašić của Livakovic cũng đã đẩy được ba cú sút luân lưu của các cầu thủ Đan Mạch tại vòng 16, mở đường cho đội tuyển Croatia tiến thẳng vào trận chung kết World Cup 2018.

Người nhện Croatia làm tan nát cõi lòng CĐV Nhật Bản - Ảnh 5.

Các thủ môn Croatia đặc biệt giỏi khi bắt phạt đền

"Chúng tôi đã tập luyện sút 11m rất chăm chỉ và đồng thời cũng phân tích các cầu thủ Nhật Bản đá phạt ra sao. Vì thế, chúng tôi rất tự tin khi nắm bắt ưu, khuyết điểm của họ để rồi bản thân tôi cản phá được vài lần nhờ vào trực giác của mình. Sút luân lưu giống trò xổ số và hôm nay, chiến thắng thuộc về Croatia", Dominik Livakovic phát biểu.

Từng bỏ dở chương trình đại học để theo đuổi bóng đá, Dominik Livakovic đã gặt hái nhiều thành công trên sân cỏ và chưa bao giờ hối tiếc vì đã chọn nghề "quần đùi áo số". Chỉ gắn bó với hai đội bóng NK Zagreb và Dinamo Zagreb suốt 10 năm qua, Livakovic giành đủ mọi danh hiệu quốc nội. Anh cũng khoác áo các đội tuyển trẻ Croatia trước khi trở thành nhà á quân World Cup 2018 dù không ra sân phút nào.

Người nhện Croatia làm tan nát cõi lòng CĐV Nhật Bản - Ảnh 6.

Livakovic đưa Croatia vào tứ kết

"Một trận đấu hết sức khó khăn khi tuyển Nhật Bản pressing rất tốt và rất kỷ luật trong lối chơi. Tuy nhiên, Croatia mạnh mẽ hơn và sẽ chạm trán Brazil, một đội bóng rất mạnh khác, ở tứ kết. Croatia sẽ cố gắng tiến xa nhất có thể", Livakovic chia sẻ về trận tứ kết sẽ diễn ra đêm 9-12.

Đông Linh - Ảnh: Reuters