Virus Zika gây dị tật bẩm sinh nghiêm trọng ở bào thai bằng cách tấn công các tế bào gốc đang phát triển trong não. Tuy nhiên, chúng không hủy hoại những bộ phận đã phát triển đầy đủ ở não. Tương tự như vậy, nhóm nghiên cứu muốn khai thác khả năng này của virus, tức chỉ tấn công tế bào ung thư chứ không làm tổn hại mô lành. Họ sử dụng tế bào khối u ở chuột để thử nghiệm với virus và hy vọng khối u sẽ chậm tăng trưởng. Hãng tin Reuters dẫn lời trưởng nhóm nghiên cứu Harry Bulstrode: "Chúng tôi đang tiếp cận theo cách khác và muốn thí nghiệm xem virus Zika có thể giúp chống lại dạng ung thư khó điều trị nhất hay không. Nếu chúng ta có thể học những bài học từ khả năng vượt qua hàng rào máu não và tấn công tế bào gốc ở não một cách có chọn lọc của virus này, chúng ta có thể nắm giữ phương pháp điều trị then chốt trong tương lai".

Khả năng chữa ung thư não từ virus Zika - Ảnh 1.

Mô hình khối u nguyên bào thần kinh đệm Ảnh: MEDSCAPE

U nguyên bào thần kinh đệm là dạng ung thư não phổ biến nhất và thuộc loại ung thư khó chữa trị nhất với tỉ lệ bệnh nhân còn sống thêm sau 5 năm là 5%. 

Trúc Lâm