Trong danh sách đăng ký thi đấu lượt trận thứ tư với đội chủ nhà Shabab Al Ahli Dubai tối 23-9, Al Hilal chỉ còn 9 cầu thủ có thể ra sân do 13 cầu thủ khác có những triệu chứng mắc Covid-19. Đây đã là trận thứ tư liên tiếp, đội bóng hàng đầu Ả Rập Saudi – cũng là đội bóng số 1 châu Á mùa trước – không thể thi đấu với cùng một lý do và theo quy định, Ban tổ chức và AFC quyết định loại Al Hilal khỏi giải.

13 cầu thủ nhiễm Covid-19, nhà vô địch AFC Champions League bị loại - Ảnh 1.

Al Hilal vô địch AFC Champions League 2019

Đây là sự cố chưa từng có trong lịch sử AFC Champions League khi đội đương kim vô địch chưa đá trận nào vẫn phải ngậm ngùi rời sân chơi mà họ có trách nhiệm bảo vệ ngôi vương. Al Hilal đã có mặt tại Doha (Qatar) từ ngày 10-9 để tham dự vòng bảng AFC Champions League 2020, tương tự phiên bản của giải đấu châu Âu vừa kết thúc theo mô hình vòng chung kết vừa kết thúc cuối tháng 8 vừa qua tại Bồ Đào Nha. Tuy nhiên, do đại dịch Covid-19 bùng phát trong những ngày tiếp theo, phần lớn cầu thủ của đội đã phải thực hiện xét nghiệm virus SARS-CoV-2 và kết quả là 13 người mắc Covid-19.

13 cầu thủ nhiễm Covid-19, nhà vô địch AFC Champions League bị loại - Ảnh 2.

Ngôi sao Bafetimbi Gomis (18) và đồng đội không được dự giải mùa này

Sau hàng loạt các cuộc kiểm tra cũng như tích cực thương thảo, AFC đã cho phép Al Hilal bổ sung thêm hai thủ môn để thay thế những người đã có kết quả dương tính với Covid-19. Tuy nhiên, ngay cả sự bổ sung này cũng không giúp Al Hilal có đủ quân số ra sân theo quy định.

Al Hilal và Liên đoàn bóng đá Ả Rập Saudi đã yêu cầu hoãn các trận đấu nhưng AFC từ chối. Theo quy định và điều lệ giải, nếu một đội tham gia có ít hơn 13 cầu thủ (bao gồm một thủ môn) sẵn sàng cho một trận đấu vì bất kỳ lý do gì, kể cả có liên quan đến Covid-19 hay không, đội bóng đó sẽ không thể tham gia trận đấu. Ngoài ra, đội bóng này sẽ phải chịu trách nhiệm về việc trận đấu không diễn ra và sẽ bị coi là rút lui khỏi giải đấu. Đội bóng liên quan và LĐBĐ quốc gia chủ quản sẽ phải tuân theo các quy định của cuộc thi.

13 cầu thủ nhiễm Covid-19, nhà vô địch AFC Champions League bị loại - Ảnh 3.

Ánh hào quang chỉ còn là chuyện trong quá khứ

Do Al Hilal không ra sân lần nào sau 4 lượt trận ở bảng B, hai đội Pakhtakor (Uzbekistan) và Shabab Al Ahli Dubai (Qatar) chính thức giành suất vào vòng 16 trong khi Al Hilal và Shahr Khodrou (Iran) bị loại. Trong đội hình của Al Hilal do HLV lừng danh Razvan Lucescu dẫn dắt, có nhiều ngôi sao như tiền đạo người Pháp Bafetimbi Gomis, cựu tuyển thủ Ý Sebastian Giovinco, tuyển thủ Peru Andre Carrillo, cầu thủ Hàn Quốc Jang Hyun-soo… Năm ngoái, Al Hilal vào đến trận chung kết AFC Champions League và lên ngôi vô địch sau khi vượt qua Urawa Red Diamonds (Nhật Bản) với tỉ số 1-0.

Đông Linh (theo BBC, Goal)