Chelsea đã bắt đầu thời kỳ hậu HLV Boas bằng chiến thắng 2-0 trên sân Birmingham giữa tuần qua để giành quyền vào tứ kết Cúp FA. Thêm sự trở lại của trung vệ đội trưởng J. Terry sau ca tiểu phẫu gối, “Blue” tự tin chơi tốt trong phần còn lại của mùa bóng để đạt mục tiêu tối thiểu: Lọt vào tốp 4 Giải Ngoại hạng Anh để trở lại Champions League mùa sau. Cúp FA, nếu có, sẽ là phần thưởng phụ với thầy trò HLV tạm quyền Di Matteo.


Mata, cầu thủ hiếm hoi của Chelsea có phong độ ổn định. Ảnh: REUTERS

Mục tiêu đầu tiên và thứ ba của Chelsea xem ra vô cùng khó khăn. Đội bóng thành London hiện xếp hạng 5 ở giải ngoại hạng, kém đội hạng 4 Arsenal 3 điểm,  hơn Newcastle hạng 6 chỉ 2 điểm và có lịch thi đấu khắc nghiệt. Sau cuộc tiếp đón Stoke tối 10-3, Chelsea sẽ làm khách trên sân Man City, tiếp Tottenham rồi hành quân đến Aston Villa, đội lượt đi đã đánh bại họ ngay trên sân Stamford Bridge.

Vì thế, trận gặp Stoke ở vòng 28 này rất quan trọng. Chelsea cần 3 điểm để trở lại quỹ đạo chiến thắng sau 9 vòng gần nhất chỉ giành 3 trận thắng. Ba điểm trên sân nhà vào đêm 10-3 chắc chắn cũng tạo động lực để thầy trò ông Di Matteo tin vào cuộc lật ngược tình thế trước Napoli ở lượt về vòng 2 Champions League vào giữa tuần sau. Chelsea thua ngược 1-3 ở lượt đi và chính thất bại này cùng trận thua West Brom sau đó 4 ngày đã đẩy HLV Boas sớm rời khỏi sân Stamford Bridge.

Stoke chưa bao giờ thắng được Chelsea trong 7 lần đối đầu kể từ khi lên hạng vào năm 2008 và toàn thua trong 4 lần làm khách tại London. Tuy nhiên, chỉ cần họ cầm chân “Blue” như lượt đi mùa này (hòa 0-0) thì cuộc khủng hoảng của đội chủ sân Stamford Bridge lại tiếp diễn.

CĐV Chelsea đang chờ xem HLV Di Matteo bố trí đội hình ra sao để có thể vượt qua Stoke chơi chặt chẽ, thiên về thể lực và tập trung bóng bổng cho tiền đạo “sếu vườn” P. Crouch, đồng thời vẫn bảo toàn lực lượng cho cuộc tiếp đón Napoli 4 ngày sau. Nếu không tạo được sự đoàn kết, bất ổn nội bộ lại tái hiện và sẽ đẩy Chelsea xuống sâu hơn nữa trong bảng xếp hạng.

Lịch trực tiếp ngày 10-3

* Anh: Bolton – QPR (19 giờ 30 phút), Chelsea – Stoke (22 giờ), Everton – Tottenham (0 giờ 30 phút ngày 11-3) SCTV15; Sunderland – Liverpool (22 giờ, K+NS); Aston Villa – Fulham (22 giờ, K+PC).

* Đức: Bayern Munich – Hoffenheim (21 giờ 30 phút), Augsburg – Dortmund (0 giờ 30 phút ngày 11-3) SCTV HD Thể thao.

* Tây Ban Nha: Malaga – Levante (0 giờ ngày 11-3), Betis – Real Madrid (4 giờ ngày 11-3) K+1.

* Ý: Palermo – AS Roma (2 giờ 45 phút ngày 11-3) K+NS.

Trần Đoàn