Với Elo 2.709, Lê Quang Liêm phải dự tranh từ vòng đấu loại để có thể góp mặt ở "vòng chung kết" Banter Series 2020, hội tụ những hảo thủ hàng đầu thế giới như Magnus Carlsen, Fabiano Caruana, Maxime Vachier-Lagrave, Teimour Radjabov hay Anish Giri… Đây là giải đấu được tổ chức theo hình thức trực tuyến trong bối cảnh đại dịch Covid-19 vẫn diễn biến phức tạp, lực lượng kỳ thủ lại phải quy tụ từ khắp nơi. Dẫu vậy, nét thú vị của Banter Series 2020 chính là ở việc các kỳ thủ phải vừa thi đấu vừa bình luận trực tuyến trên tài khoản Youtube hoặc Twitter của mình.

Hạ kỳ thủ số hai thế giới, Lê Quang Liêm vào bán kết Banter Series 2020 - Ảnh 1.

Lê Quang Liêm thi đấu Banter Series 2020 từ nhà riêng tại Mỹ

Ở vòng loại, Lê Quang Liêm đứng đầu một bảng đấu sau vượt qua các kỳ thủ Lawrence Trent (điểm số 5-2), Luis Paulo Supi (5,5-4,5) và Hans Niemann (5-1). Góp mặt ở vòng 16 với tư cách kỳ thủ duy nhất không được xếp hạt giống, Lê Quang Liêm gây chấn động làng cờ khi xuất sắc đánh bại nhà vô địch World Cup 2019 và hiện xếp hạng 7 thế giới Teimour Radjabov (2.765).

Hạ kỳ thủ số hai thế giới, Lê Quang Liêm vào bán kết Banter Series 2020 - Ảnh 2.

Vòng 16 quy tụ toàn hảo thủ làng cờ vua

Không được đánh giá cao như đối thủ người Azerbaijan, thế nhưng Lê Quang Liêm đã chủ động tấn công ngay từ đầu, giành thắng lợi ở ván khai cuộc sau 77 nước dù phải cầm quân đen. Kỳ thủ Việt Nam tiếp tục dẫn 3-2 sau năm ván đấu và sau khi bị Teimour Radjabov vượt lên trước 4-3, Lê Quang Liêm bất ngờ thắng liền 3 ván để khép lại trận đấu với tỷ số 6-4.

Hạ kỳ thủ số hai thế giới, Lê Quang Liêm vào bán kết Banter Series 2020 - Ảnh 3.

Teimour Radjabov từng chiến thắng ở World Cup 2019

Chưa dừng ở đó, rạng sáng 26-9, đối mặt cùng kỳ thủ số 2 thế giới người Mỹ Fabiano Caruana (2.835) ở tứ kết, Lê Quang Liêm tiếp tục khiến cả làng cờ bị sốc. Thế trận giằng co sau hai ván đầu tiên được kỳ thủ Việt Nam phá vỡ khi anh thắng Caruana ở ván 3, tạm vượt lên trước 2-1. Đôi bên có thêm ba ván đấu phải chia điểm trước khi kỳ thủ người Mỹ san bằng cách biệt 3,5-3,5 bằng ván thắng thứ 7.

Hạ kỳ thủ số hai thế giới, Lê Quang Liêm vào bán kết Banter Series 2020 - Ảnh 4.

Fabiano Caruana đang xếp số 2 thế giới

Tiếp tục bứt phá, lần này là hai ván thắng liên tiếp buộc kỳ thủ số 2 thế giới phải thúc thủ sau 61 và 59 nước đi, Lê Quang Liêm giành thắng lợi chung cuộc 5,5-3,5, xuất sắc giành quyền lọt vào bán kết Banter Series 2020. Đối thủ tiếp theo của Quang Liêm không phải ai xa lạ, chính là kỳ thủ Mỹ gốc Philippines - Wesley So, từng vươn lên vị trí số 3 thế giới với Elo 2.822 và cũng từng là đối thủ quen thuộc của Lê Quang Liêm thời còn khoác áo đội tuyển Philippnes tranh tài ở SEA Games hoặc vòng loại World Cup khu vực 3.2…

Hạ kỳ thủ số hai thế giới, Lê Quang Liêm vào bán kết Banter Series 2020 - Ảnh 5.

Lê Quang Liêm liên tiếp đánh bại hai hảo thủ Top 8 thế giới

Wesley So – Elo hiện tại 2.770 và xếp số 8 thế giới - đã giành chiến thắng trước Maxime Vachier-Lagrave (Pháp, 2.778) với điểm số 6-4 ở một trận tứ kết khác. Kết quả mới nhất ở hai cặp tứ kết còn lại: Magnus Carlsen đánh bại "thần đồng" Giri Anish (Hà Lan, 2.764) với điểm số 5,5-1,5 còn Levon Aronian đánh bại Alexander Grischuk 5,5-3,5.

Hạ kỳ thủ số hai thế giới, Lê Quang Liêm vào bán kết Banter Series 2020 - Ảnh 6.

Trận bán kết được chờ đợi giữa Lê Quang Liêm và Wesley So

Vòng chung kết Giải cờ vua trực tuyến Banter Series 2020 do trang cờ điện tử Chess24 tổ chức từ ngày 22 đến 28-9, có sự góp mặt của kỳ thủ số 1 thế giới Magnus Carlsen và 7 kỳ thủ trong Top 10 thế giới. Các kỳ thủ thi đấu cờ chớp trong 10 ván, kỳ thủ nào giành 5,5 điểm trước sẽ đi tiếp. Tổng giải thưởng lên tới 36.000 USD và nhà vô địch sẽ được nhận phần thưởng 12.000 USD. Hai kỳ thủ vào chung kết sẽ nhận suất dự Magnus Carlsen Tour 2.
Đông Linh (theo Chess24)