Không chỉ bất lợi với kết quả ván cuối, Lê Quang Liêm chắc chắn sẽ còn tiếc nuối với 4 ván đấu có phần sa sút trước những đối thủ Elo thuộc nhóm 2.500. Sau hai chiến thắng mở màn, kỳ thủ số 1 Việt Nam đã liên tiếp để mất điểm trước Suri Vaiblav (Ấn Độ, 2.593), Fernand Peralta (Argentina, 2.574), Sebastian Maze (Argentina, 2.550) rồi thua cả Sanal Vahap (Thổ Nhĩ Kỳ, 2.569).

Lê Quang Liêm xếp đồng hạng 8 Gibraltar Masters - Ảnh 1.

Lê Quang Liêm sa sút trong 4 ván đấu liên tiếp

Các ván đấu không như mong muốn này, có lúc, "đẩy" Lê Quang Liêm xuống tận vị trí 66 trên tổng số 150 kỳ thủ. Ba ván thắng liên tiếp sau đó giúp siêu đại kiện tướng này trở lại mạnh mẽ, hoàn toàn có cơ hội tranh chấp huy chương nếu vượt qua được trở ngại cuối cùng mang tên Mikhail Kobalia. Tuy vậy, trước lối chơi phòng ngự kín kẽ của kỳ thủ Nga đang sở hữu Elo 2.609, Lê Quang Liêm sau 81 nước đi đã phải bắt tay chia điểm cùng đối thủ.

Lê Quang Liêm xếp đồng hạng 8 Gibraltar Masters - Ảnh 2.

Lê Quang Liêm có thời điểm tiếp cận nhóm tranh chấp huy chương

Kết quả hòa này chỉ giúp Lê Quang Liêm đạt 7 điểm sau 10 ván đấu, xếp đồng hạng 8 chung cuộc với 15 kỳ thủ khác và kém nhóm 7 kỳ thủ dẫn đầu chỉ 0,5 điểm. Mười ngày với 10 ván đấu tiêu chuẩn diễn ra hết sức quyết liệt thực sự là thách thức cả về trí lực lẫn thể lực với mọi kỳ thủ, chưa kể nhóm 7 kỳ thủ dẫn đầu phải tranh tài thêm vòng play-off với tổng cộng 6 ván theo thể thức knock-out trực tiếp. Chiến thắng sau cùng thuộc về kỳ thủ Nga Andrey Esipenko (Elo 2.654) khi anh đánh bại Wang Hao (Trung Quốc, 2.758) sau hai lượt đi-về, giành giải thưởng trị giá 30.000 bảng.

Lê Quang Liêm xếp đồng hạng 8 Gibraltar Masters - Ảnh 3.

Andrey Esipenko hạ Wang Hao để giành ngôi vô địch

Được xếp vị trí hạt giống số 6 tại giải, việc Lê Quang Liêm cán đích ở thứ hạng không như mong muốn khiến anh bị trừ 3,6 Elo. Giải đấu tiếp theo của siêu đại kiện tướng này là Giải cờ vua quốc tế HDBank diễn ra tại TP HCM từ ngày 5 đến 13-3.

Năm 2018, Lê Quang Liêm xếp đồng hạng nhì Gibraltar Masters, thành tích tốt nhất trong những lần tham dự giải đấu danh giá này. Năm 2019, Liêm xếp hạng 9 chung cuộc.
Đông Linh - Ảnh: Gibchess