Tuy nhiên, phương án này đã không thể trở thành hiện thực khi chiều 22-6, ông Tuấn cho biết đang chuẩn bị kế hoạch tập trung đội U18 Việt Nam vào đầu tháng 8 nên sắp tới sẽ phải đích thân đi tuyển quân tại vòng chung kết U17 toàn quốc. Chiến dịch "săn" tài năng trẻ này đến giữa tháng 7 mới tạm xong, trong khi đội U23 Việt Nam lại hội quân vào ngày 3-7 tại TP HCM.

HLV Hữu Thắng còn thêm một khó khăn nữa khi một trợ lý khác là HLV Lư Đình Tuấn đã được LĐBĐ châu Á (AFC) mời làm giảng viên lớp bằng C AFC cũng đúng vào thời điểm đội U23 Việt Nam tập trung. Trong vài ngày tới, HLV Hữu Thắng sẽ công bố danh sách đội U23 Việt Nam chuẩn bị cho vòng loại U23 châu Á 2018. Đội sẽ gồm 25-27 cầu thủ, trong đó có một số tuyển thủ U20 như thủ môn Bùi Tiến Dũng, trung vệ Huỳnh Tấn Sinh, Trần Đình Trọng; hậu vệ Đoàn Văn Hậu, Hồ Tấn Tài; tiền vệ Nguyễn Quang Hải… Tiền vệ Lương Xuân Trường (CLB Gangwon) cũng sẽ có tên.

HLV Hoàng Anh Tuấn không lên tuyển U23 - Ảnh 1.

HLV Hoàng Anh Tuấn. Ảnh: Đức Anh

Ngày 19-7, đội U23 Việt Nam sẽ gặp U23 Đông Timor, sau đó lần lượt gặp Macau ngày 21-7 và ngày 23-7 gặp U23 Hàn Quốc. Mục tiêu mà VFF giao cho đội U23 Việt Nam là lọt vào vòng chung kết U23 châu Á tại Trung Quốc vào năm 2018. Còn HLV Hoàng Anh Tuấn sẽ cùng đội U18 Việt Nam tập trung tháng 8 để tham dự Giải U19 Đông Nam Á từ ngày 4 đến 17-9 tại Myanmar với mục tiêu đạt kết quả tốt nhất có thể.

U18 Việt Nam được chọn làm hạt giống, cùng bảng với Lào, Đài Bắc Trung Quốc và Macau. Điều lệ quy định sẽ chọn ra 10 đội nhất bảng và 5 đội nhì xuất sắc nhất để đi tiếp. VFF tin tưởng HLV Hoàng Anh Tuấn sẽ làm được điều này như đã từng đưa đội U19 Việt Nam dự vòng chung kết U19 châu Á, giành vé dự World Cup U20. 

Minh Ngọc