Copa America 2019 - giải đấu quốc tế lâu đời nhất thế giới với 46 lần tổ chức - sẽ khai diễn sáng 15-6 bằng trận cầu mở màn giữa chủ nhà Brazil và Bolivia (K+PM và FPT Play tường thuật trực tiếp lúc 7 giờ 30 phút). Ngoài cuộc đua vô địch giữa nhóm ứng viên hàng đầu như Chile, Uruguay, Argentina và Brazil, người hâm mộ cũng trông chờ nhiều vào màn trình diễn của 2 đội khách mời đến từ châu Á xa xôi.

Không cho khách lấn chủ

Kế hoạch ban đầu của Copa America 2019 là mời thêm 6 đội từ các châu lục khác để phù hợp với thể thức 16 đội. Do Bồ Đào Nha, Tây Ban Nha bận kín lịch tham dự Nations League và vòng loại Euro 2020 trong khi Gold Cup CONCACAF cũng như Giải Vô địch châu Phi (CAN) đều diễn ra trong tháng 6 nên những nhà tổ chức buộc phải quay sang châu Á. Không thể mời cả 6 đội như dự kiến, vì thế, chỉ Qatar và Nhật Bản lên đường sang Brazil dự giải và thật trùng hợp khi đây cũng là 2 đội đã vào đến trận chung kết Cúp châu Á 2019.

Các đội khách mời mang lại sự đa dạng về lối chơi cho Copa America, giúp gia tăng sự quan tâm của người hâm mộ đối với giải đấu và đổi lại, họ có được nguồn thu đáng kể từ bản quyền truyền hình các trận đấu. Nhiều nỗi lo ngại được đặt ra nhưng việc Copa America được mở rộng kể từ năm 1993 chưa bao giờ phải quan tâm đến việc đánh mất bản sắc của bóng đá Latin hay băn khoăn về khả năng danh hiệu vô địch phải đem đi "đãi khách".

Vị khách mời "đáng gờm" Mexico ngay ở lần đầu tiên tham dự năm 1993 đã đi một mạch đến trận chung kết. Đội bóng này còn có thêm một lần đoạt ngôi á quân vào năm 2001 và 3 lần khác giành HCĐ nhưng chưa bao giờ vô địch Copa America suốt 10 lần góp mặt. Tính thêm Honduras về đích thứ ba vào năm 2001 còn Mỹ 2 lần giành hạng 4 chung cuộc, rõ ràng các đội khách mời đã được "tính toán" về trình độ để không thể đe dọa khả năng giành cúp của các "ông lớn" Nam Mỹ.

Khởi tranh Copa America 2019: Xem Nhật Bản và Qatar tiến bao xa - Ảnh 1.

Qatar và Nhật Bản xem Copa America 2019 là cơ hội cọ xát quý giá. Ảnh: REUTERS

Qatar và Nhật Bản chuẩn bị cho tương lai

Việc Qatar vượt qua ứng viên nặng ký Nhật Bản ở chung kết Asian Cup hồi đầu năm cho thấy đội chủ nhà World Cup 2022 đã chuẩn bị khá kỹ cho giải đấu lớn trên sân nhà sau 3 năm nữa thay vì chỉ tham dự cho đủ mặt. Đoàn quân của HLV Felix Sanchez toàn thắng cả 7 trận tại giải, giành hầu hết các danh hiệu cá nhân từ Vua phá lưới (Almoez Ali), Thủ môn xuất sắc (Al Sheeb) cho đến Cầu thủ xuất sắc nhất (Almoez Ali).

Không chính thức nhưng thành tích "vua kiến tạo" của Hassan Afif với 10 đường chuyền thành bàn, "vua cản phá" của Boualem Khoukhi với 46 pha đánh chặn thành công, hiệu suất ghi bàn cao nhất (2,71 bàn/trận), tỉ lệ chuyển hóa cơ hội thành bàn cao nhất (37%)… quá đủ để người hâm mộ Qatar tự hào về đội bóng của họ với lần đầu đăng quang ở đấu trường châu lục.

Tham dự Copa America với vị thế nhà vô địch châu Á, Qatar chắc chắn sẽ được các đối thủ Nam Mỹ nhìn bằng ánh mắt nể phục, ít nhất cũng từ dàn cầu thủ nhập tịch đã mang lại luồng sinh khí mới, trong đó, tiền đạo Almoez Ali (gốc Sudan) và Al Rawi (gốc Iraq) từng… bị kiện về tư cách cầu thủ trước trận chung kết Asian Cup.

Nhật Bản dưới sự dẫn dắt của HLV Hajime Moriyasu cũng có quyền tự hào là đội bóng giàu thành tích nhất Asian Cup với 5 lần vào đến trận chung kết và 4 lần vô địch. Cách đây 1 năm, Nhật Bản cũng là đội bóng châu Á duy nhất vào đến vòng 1/8 World Cup 2018, sở hữu đội hình có tổng giá trị lên tới 80,8 triệu euro, cao thứ nhì châu Á. Tham dự Copa America lần này, Nhật Bản tìm kiếm cơ hội tập dượt cho vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á và chuẩn bị lực lượng tranh tài môn bóng đá Olympic 2020 diễn ra trên sân nhà vào mùa hè năm tới.

Qatar nằm ở bảng B "tử thần" với Argentina, Colombia và Paraguay; Nhật Bản nằm ở bảng C với Chile, Uruguay và Ecuador. Chủ nhà Brazil ở bảng A rất nhẹ với Bolivia, Venezuela và Peru. 

Lịch sử gọi tên Hàn Quốc hay Ukraine

Trận chung kết World Cup U20 giữa Ukraine và Hàn Quốc đêm 15-6 chắc chắn sẽ thu hút sự quan tâm của đông đảo người hâm mộ trên khắp thế giới. Ukraine là đội bóng Đông Âu thứ 5 có cơ hội tranh chấp ngôi vô địch trong khi Hàn Quốc mới là đại diện châu Á thứ ba làm được điều tương tự. Sự hiện diện của 2 tân binh này ở chung kết hứa hẹn sẽ mang lại làn gió mới cho sân chơi lứa tuổi trẻ FIFA đồng thời khẳng định sự vươn lên của các nền bóng đá giàu tiềm năng.

Đông Linh