Xếp trên đối thủ chỉ với 1 điểm nhiều hơn, khoảng cách mong manh này hoàn toàn không mang lại sự an tâm cho đội chủ nhà Liverpool. Chưa nói tới khả năng đua tranh ngôi đầu bảng với Chelsea, ngay cả việc nắm giữ vị trí thứ nhì cũng đẩy Liverpool vào tình thế cực kỳ nguy hiểm khi mà ngay phía sau họ, Man City luôn chực chờ soán ngôi “Lữ đoàn đỏ”.

Cho đến nay, Liverpool vẫn được xem là một trong số hiếm hoi các đội có lối chơi bùng nổ nhất kể từ đầu giải. Nếu tính cả 4 bàn thắng ghi vào lưới Stoke City ở lượt trận “Ngày tặng quà”, các cầu thủ của HLV J. Klopp đã có tổng cộng 45 pha lập công, trung bình 2,5 bàn/trận, cao nhất giải. Trận thắng trước Stoke cũng nối dài chuỗi trận bất bại trên sân Anfield của Liverpool lên con số 10, gồm đến 8 trận ở Giải Ngoại hạng Anh.

Những con số thống kê ấn tượng này xem ra khó có thể lung lạc tinh thần của Man City, đội bóng có thành tích thi đấu sân khách tốt thứ nhì mùa giải năm nay. Man “xanh” giành 21/27 điểm tối đa trong những lần rời xa cứ địa Etihad.

HLV Klopp (trái) rất tự tin tái đấu Guardiola ở AnhẢnh: TIA
HLV Klopp (trái) rất tự tin tái đấu Guardiola ở AnhẢnh: TIA

Được trông chờ nhiều nhất ở màn đại chiến nước Anh này có lẽ chính là sự trở lại của S. Aguero, chân sút chủ lực của Man City, sau khi anh chấp hành xong án cấm thi đấu 4 trận. Tuy chưa thể hiện được khả năng săn bàn như mùa trước nhưng với 10 pha lập công, tiền đạo người Argentina vẫn là mối đe dọa thường trực cho hàng thủ chủ nhà, nhất là khi anh có được điểm tựa tốt nhất từ dàn hộ công “khủng” với De Bruyne, D. Silva và R. Sterling. Việc Yaya Toure giành lại được vị trí chính thức cũng hứa hẹn sự khởi sắc cho đội khách khi cả 3 trận gần nhất cầu thủ người Bờ Biển Ngà đá chính, Man City đều giành chiến thắng.

Cũng được trông chờ không kém chính là mối duyên nợ giữa 2 nhà cầm quân, được nối dài từ Bundesliga đến lần tái ngộ đầu tiên ở xứ sở sương mù. Trước giờ bóng lăn, J. Klopp khẳng định ông không thắng, cũng chưa từng thua cá nhân Guardiola bởi mấu chốt của vấn đề là cuộc đấu trí, đua tài giữa 2 đội bóng Dortmund và Bayern. Thời còn dẫn dắt Dortmund, J. Klopp đã 3 lần đánh bại Bayern Munich của P. Guardiola trong 90 phút và lần còn lại thắng ở loạt đá luân lưu. Guardiola cũng có 4 lần giành chiến thắng trong cuộc chiến tay đôi với Klopp và hết sức trùng hợp khi mỗi bên đều ghi được tổng cộng 11 bàn thắng ở 8 dịp “so giày” kể trên.

Mùa trước, Liverpool 2 lần đánh bại Man City ở Giải Ngoại hạng với tổng tỉ số 7-1 và chỉ chịu thua đối thủ này trên chấm luân lưu ở Cúp Liên đoàn. Hiện tại, Liverpool mất tiền vệ Coutinho (chưa bình phục chấn thương) nhưng đội hình chính đang có phong độ tốt nên vấn đề của họ có lẽ chỉ là hàng thủ để ngăn chặn Man City chơi phản công cực hay.

Hầu hết các hãng cá cược ở Anh đều đặt “cửa” thắng cho Liverpool nhưng đội khách Man City đang rất tự tin, bất kể trong quá khứ, họ chưa từng rời Anfield ra về với trọn vẹn 3 điểm trong tay kể từ mùa giải 2002-2003.

Lịch THTT tối 31-12

Chelsea - Stoke City (22 giờ, Ssport); Leicester - West Ham (22 giờ, Ssport 2, BĐTV); M.U - Middlesbrough (22 giờ, K+1); Southampton - West Brom (22 giờ, TTTV).

Đông Linh