Không những vậy, liên quan đến cách thức phòng chống dịch nghiêm ngặt của chính phủ New Zealand buộc phải cách ly nhiều ngày khi nhập cảnh cũng như khi rời Qatar, đội vô địch châu Đại Dương là Auckland City FC đã quyết định rút lui khỏi giải đấu thường niên dành cho những nhà vô địch châu lục cấp CLB.

Đây là lần đầu tiên trong lịch sử giải đấu, một đội bóng xin rút lui vì các lý do không thuộc về chuyên môn. Với việc Auckland City từ chối tham dự, World Cup các CLB năm 2020, dự kiến diễn ra từ ngày 1 đến 11-2-2021, đã phải lùi trận khai mạc thêm 3 ngày.

Đại diện châu Đại dương rút tên, đội bóng của quốc gia đăng cai Al Duhail FC sẽ không phải đá trận sơ loại mà vào thẳng vòng 2, chờ chạm trán cùng nhà vô địch châu Phi Al Ahly SC (Ai Cập) vào ngày 4-2. Diễn ra cùng ngày với trận đấu này còn có cặp đấu giữa nhà vô địch CONCACAF Tigres UANL (Mexico) và nhà vô địch châu Á Ulsan Hyundai FC (Hàn Quốc).

Long đong World Cup các CLB 2020 - Ảnh 1.

Cơ hội để Bayern Munich đi vào lịch sử với “cú ăn sáu” (Ảnh: REUTERS)

Do trận chung kết CONMEBOL Libertadores - tương đương UEFA Champions League của châu Âu, giữa 2 đội bóng đều của Brazil là Palmeiras và Santos phải đến ngày 30-1 mới diễn ra nên danh tính nhà vô địch khu vực Nam Mỹ hiện vẫn chưa được xác định. Nếu giành quyền đại diện lục địa này đến với giải đấu ở Qatar, Palmeiras hoặc Santos sẽ chỉ có đúng 1 tuần lễ để chuẩn bị và có mặt ở vùng Trung Đông, chờ so tài cùng đội thắng của cặp Tigres UANL - Ulsan Hyundai FC ở bán kết vào ngày 7-2.

16 lần giải đấu do FIFA tổ chức vào dịp cuối tháng 12 mỗi năm kể từ năm 2000, các đại diện châu Âu và Nam Mỹ khuynh đảo hoàn toàn sân chơi này với 12 chức vô địch thuộc về những "ông lớn" như Real Madrid (4 lần), Barcelona (3 lần), AC Milan, Inter Milan, Man United, Bayern Munich, Liverpool trong khi Nam Mỹ vinh danh lần lượt 3 nhà vô địch gồm Corinthians (2 lần), Sao Paulo và Internacional.

Xu hướng này xem ra rất khó thay đổi ở mùa giải năm nay khi Bayern Munich đang khát khao cơ hội đăng quang tại World Cup các CLB lần thứ nhì sau 8 năm, đồng thời hoàn tất bộ sưu tập thành tích "năm 2020" khi đã có trong tay đủ mọi danh hiệu trong vòng 6 tháng qua, từ chức vô địch Bundesliga, UEFA Champions League, Cúp Quốc gia Đức, Siêu cúp Đức cho đến Siêu cúp châu Âu.

Không quá e ngại đối thủ ở bán kết cho dù đó có là "ngựa ô" của nước chủ nhà Al Duhail SC hay nhà vô địch châu Phi Al Ahly SC, đoàn quân chinh phục Bayern Munich chỉ lưu tâm chờ xem đối thủ của họ là ai ở trận chung kết. Riêng ở khoản đối đầu châu Âu - Nam Mỹ ở chung kết thì không phải năm nào cũng xảy ra mà vẫn có ngoại lệ.

Năm 2010, đội bóng Congo là Mazembe đã đánh bại nhà vô địch 2006 Internacional (Brazil) ở bán kết; Raja Casablanca của Morocco từng quật ngã Atletico Mineiro (Brazil) với tỉ số 3-1 ở bán kết 2013, hay đội bóng UAE Al Ain đánh bại "gã khổng lồ" River Plate (Argentina) ở bán kết 2018 sau loạt đá luân lưu.

Đông Linh