Zorya Luhansk chưa phải là một tên tuổi lớn nhưng với việc đánh bại đội bóng Ukraine với tỉ số 2-0 tại Odessa, M.U đã có được chiến thắng sân khách đầu tiên tại cúp châu Âu sau hơn 1.000 ngày, kể từ lần đánh bại Ajax cũng với tỉ số 2-0 tại Amsterdam từ tháng 2-2012.

Chiến thắng tại Odessa, chính vì thế, được kỳ vọng sẽ tiếp thêm sức mạnh cho M.U trước cuộc chiến khốc liệt tại Giải Ngoại hạng Anh, nơi họ quyết tâm tìm đường trở lại trong tốp 4 đội dẫn đầu.

Đây không hề là mục tiêu dễ dàng bởi ở vị trí thứ 6, M.U hiện kém chính đội xếp ngay trên họ là Tottenham 6 điểm trong khi đã bị đội xếp thứ tư - suất giành vé dự Champions League - là Man City bỏ xa đến 9 điểm. Chỉ cần thêm một lần sẩy chân nữa trên sân nhà, hy vọng góp mặt tại cúp châu Âu mùa tới sẽ chính thức khép lại với HLV Mourinho và đội bóng giàu tham vọng của ông.

Chuyến làm khách tận Đông Âu xa xôi sẽ được xem là bước ngoặt ở mùa giải năm nay với M.U nếu như trong thời gian tới, HLV Mourinho tiếp tục sử dụng đội hình mạnh nhất như ở trận đấu với Zorya Luhansk. Tân binh đắt giá Mkhitaryan đã ghi bàn đầu tiên sau hơn 120 ngày khoác áo M.U. Pogba tìm lại chính mình trong vai trò tiền vệ trung tâm, phát huy được điểm mạnh ở khâu kiến thiết bên cạnh việc tự tìm kiếm cơ hội săn bàn. Ibrahimovic tiếp tục tỏa sáng khiến hàng công M.U trở nên nguy hiểm hơn trong khi khâu phòng ngự của “quỷ đỏ” được củng cố với “lá chắn thép” E. Bailley đã bình phục.


Ibrahimovic (thứ hai, từ phải sang) lấy lại cảm hứng ghi bàn nhưng các cầu thủ khác của M.U lại tận dụng cơ hội ghi bàn chưa tốt Ảnh: REUTERS

Ibrahimovic (thứ hai, từ phải sang) lấy lại cảm hứng ghi bàn nhưng các cầu thủ khác của M.U lại tận dụng cơ hội ghi bàn chưa tốt Ảnh: REUTERS

M.U có thực sự hồi sinh hay không, phụ thuộc rất lớn vào cuộc tiếp đón Tottenham ở Old Trafford và khả năng tận dụng cơ hội khi các học trò hiện tại của Mourinho có tỉ lệ chuyển hóa cơ hội thành bàn thắng rất thấp. “Gà trống” đã có được bước khởi đầu khá ấn tượng ở giải ngoại hạng khi mới chỉ để thua đúng 1 trận trước đội đầu bảng Chelsea và có hàng thủ tốt nhất.

Tottenham có lợi thế được nghỉ nhiều hơn đối thủ 1 ngày, lại không phải di chuyển nhiều sau loạt trận cúp châu Âu giữa tuần nên hoàn toàn có cơ hội áp đặt thế trận trước M.U, đội bóng chưa được nếm hương vị chiến thắng trên sân nhà Old Trafford kể từ cuối tháng 9 đến nay.

Đêm 11-12, với bộ đôi tấn công đang đạt phong độ tốt là D. Alli và H. Kane, Tottenham hoàn toàn có cơ hội cải thiện thành tích đối đầu với M.U. Ở khía cạnh khác, việc T. Alderweireld trở lại sau chấn thương thực sự là một tin vui cho “gà trống” bởi đội bóng thành London chỉ thắng được 2/10 trận mà trung vệ người Bỉ vắng mặt vì chấn thương. Anh sẽ có nhiệm vụ đeo bám Ibrahimovic.

Hai mùa gần đây, số phận M.U và Tottenham có vẻ đã hoán đổi nhau. “Quỷ đỏ” thay HLV liên tục, lối chơi kém ổn định và thường nằm trong tốp 6 còn Tottenham đủ sức cạnh tranh tốp 4.

Mùa rồi, nếu không bị Chelsea cầm chân 2-2 trong trận cầu quyết định ở Stamford Bridge, thầy trò HLV Pochettino đã có lợi thế vươn đến ngôi vô địch thay vì xếp thứ 3 chung cuộc.

Lịch THTT ngày 11-12

* Anh: Chelsea - West Brom (19 giờ, BTV5, K+PM); Southampton - Middlesbrough (21 giờ 15 phút, Ssports2, BĐTV); Liverpool - West Ham (23 giờ 30 phút, K+1).

* Đức: Schalke - Leverkusen (23 giờ 30 phút, Ssport).

* Tây Ban Nha: Celta Vigo - Sevilla (22 giờ 15 phút, K+PM); Real Betis - Athletic Bilbao (2 giờ 45 phút, 13-12, K+PM).

* Ý: Torino - Juventus (21 giờ, Ssport3); Inter - Genoa (2 giờ 45 phút ngày 12-12, Ssport3).

Đào Tùng