Cú vấp ngã trước Tottenham cách đây 3 ngày đã đẩy Leicester vào thế khó khi đoàn quân của HLV Brendan Rodgers hiện đã bị Man United bắt kịp về điểm số lẫn hiệu số bàn thắng - bại trong bối cảnh "quỷ đỏ" vẫn chưa ra sân ở lượt trận áp chót. Lợi thế cực lớn này liệu có được đội chủ sân Old Trafford tận dụng thành công để vượt lên trên bảng xếp hạng khi tiếp đón West Ham?

Dù đã chính thức trụ hạng, West Ham chắc chắn vẫn không phải đối thủ dễ bị khuất phục. Ở trận lượt đi hồi tháng 9 năm ngoái, "Búa tạ" đã nện cho đội hình xộc xệch của Man United hai cú đấm trời giáng với các pha lập công của Andriy Yarmolenko và Aaron Cresswell.

Thách thức bản lĩnh Man United - Ảnh 1.

Marcus Rashford (10) không lo cảnh đơn độc trên hàng công như ở lượt đi Ảnh: Reuters

Câu chuyện của 10 tháng trước dẫu vậy lại rất khó được tái hiện khi mà dẫn dắt West Ham hiện nay không ai khác hơn "cố nhân" của Man United, HLV David Moyes. Tâm thế của hai đội cũng đã khác trước rất nhiều, trong khi Man United đang cạnh tranh suất dự Champions League thì đội bóng thành London chỉ vừa thở phào trụ hạng thành công. Trong tay HLV Solskjaer giờ đây là dàn hảo thủ đang cực kỳ sung sức, quyết tâm giành cả một vị trí trong Top 4 Ngoại hạng Anh lẫn sẵn sàng đua tranh ngôi vô địch ở đấu trường Europa League.

Cú sẩy chân ở trận bán kết FA Cup cách đây ít ngày trước Chelsea hẳn sẽ là bài học đắt giá cho Man United. Không đi đến trận cuối cùng ở FA Cup, "Quỷ đỏ" có thể dồn lực cho cuộc đua đang đến hồi gay cấn ở giải Ngoại hạng.

Trong bối cảnh đối thủ cạnh tranh Leicester "tự bắn vào chân" với trận thua trước Tottenham, trên sân nhà, Man United chỉ cần giành chiến thắng tối thiểu trước West Ham cũng đủ làm "Bầy cáo" phải run sợ. Thầy trò HLV Solskjaer khi đó sẽ ung dung đến làm khách tại sân King Power, bảo đảm không thua Leicester là nghiễm nhiên chạm cả hai tay đến tấm vé dự Champions League.

Vấn đề của "quỷ đỏ" lúc này chính là việc họ phải thể hiện bản lĩnh của đội bóng lớn. Man United sẽ phải quay về với sơ đồ "siêu tấn công" 4-2-3-1 quen thuộc, trong đó quan trọng nhất là việc De Gea phải bàn giao vị trí trong khung thành cho đồng đội Romero. Ở tuyến trên, Daniel James và Fred sẽ quay lại băng ghế dự bị, nhường chỗ cho các cầu thủ Paul Pogba, Anthony Martial và Mason Greenwood.

West Ham đáng gờm như thế nào, Man United hiểu rõ hơn ai hết bởi 4 lần chạm trán gần nhất giữa hai đội, "quỷ đỏ" thua đến 2 trận và chỉ thắng 1. Tuy vậy, "thánh địa" Old Trafford lại luôn là điểm tựa chắc chắn cho Man United khi trong 10 lần quay về đây, đội chủ nhà chỉ để thua đúng 1 lần và thắng đến 7 trận.

*Chelsea sẽ đến làm khách tại sân Anfield của Liverpool lúc 2 giờ 15 phút ngày 23-7 (K+PM). Mục tiêu của "The Blues" là không thua và nếu thắng tiếp Wolverhampton ở lượt đấu cuối, thầy trò HLV Lampard sẽ hoàn thành nhiệm vụ, không cần phải quan tâm đến cuộc đua tranh khốc liệt giữa Man United và Leicester.


Đông Linh