Nhờ cuộc bầu chọn 11 cầu thủ được CĐV HAGL yêu thích nhất trong lịch sử đội bóng tính đến thời điểm hiện tại, cái tên Bassey Akpan đã được nhắc đến với những ký ức đẹp về chàng "người nhện" được xem là xuất sắc nhất trong lịch sử đội bóng phố núi.

Dù thời điểm Bassey Akpan đến HAGL, CLB không giành được chức vô địch nào nữa nhưng thủ môn từng khoác áo đội tuyển U20 Nigeria vẫn góp công giúp đội nhà giành HCĐ V-League 2013 cũng như danh hiệu Thủ môn xuất sắc nhất giải năm đó. 

Nhắc đến người đồng đội Bassey Akpan, những cầu thủ HAGL đều công nhận dù sở hữu một thân hình mất cân đối khi đôi chân khá khẳng khiu trong khi thân trên lại cơ bắp nhưng thủ môn người Nigeria lại có phản xạ tuyệt vời.

Thủ môn số 1 lịch sử HAGL: Bênh vực Đặng Văn Lâm, về Nigeria vẫn chưa giải nghệ - Ảnh 2.

Sau 3 mùa giải thi đấu cho CLB HAGL, Bassey Akpan đã trở về Nigeria nhưng sự nghiệp lận đận khiến anh ít được ra sân dù khoác áo đến 5 CLB cho đến lúc này

Theo tiền vệ Trần Minh Vương - người có một mùa thi đấu cùng Bassey Akpan khi sớm được đôn từ đội năng khiếu lên đội chính, thủ môn người Nigeria có những ưu điểm tuyệt vời, đó là phản xạ cực nhanh và khả năng làm chủ vòng cấm địa rất tự tin. "Trước các trận đấu, Bassey luôn nói với chúng tôi trừ khi bóng đập chân ai đó đổi hướng thì chịu thua, còn lại anh ta chấp hết mọi cú sút xa ngoài vòng cấm địa. Cũng vì tự tin như vậy mà trong một buổi tập, khi tôi dắt bóng xuống và sử dụng kỹ thuật tâng bóng qua đầu anh ta vào lưới, Bassey rất tức giận và rượt theo định đánh tôi. Nói thật, Bassey là thủ môn hay nhất lịch sử HAGL" - Minh Vương thừa nhận.

Có một thời gian, người hâm mộ Việt Nam từng nổi sóng xung quanh câu chuyện đánh nhau của thủ môn Đặng Văn Lâm ở CLB Hải Phòng. Khi đó, có những thông tin nói rằng khi còn ở HAGL, Đặng Văn Lâm từng có những xung đột, thậm chí có biểu hiện hỗn láo. Chính lúc đó, Bassey Akpan đã lên tiếng bảo vệ người đồng đội cũ, vốn từng ăn tập cùng anh ở đội bóng phố núi.

Thủ môn số 1 lịch sử HAGL: Bênh vực Đặng Văn Lâm, về Nigeria vẫn chưa giải nghệ - Ảnh 3.

Thủ môn Bassey Akpan cùng Đặng Văn Lâm thời còn khoác áo CLB HAGL ở V-League

"Nếu ở HAGL, bạn sẽ không thể làm điều đó. Bầu Đức và trưởng đoàn luôn luôn nói về sự tôn trọng và yêu mến giữa các thành viên trong đội. Trong thời gian tôi chơi cho HAGL, Văn Lâm luôn dành cho tôi sự tôn trọng. Tôi chưa bao giờ nhìn thấy cậu ấy tỏ ra không tôn trọng bất kỳ một cầu thủ hoặc HLV nào ở HAGL. Văn Lâm luôn tôn trọng tất cả mọi người" - Bassey bênh vực thủ môn đàn em.

Sau 3 mùa giải để lại nhiều thành công cùng HAGL, Bassey đã chia tay đội bóng phố núi vào cuối mùa giải 2014 để trở về nước thi đấu ở giải Vô địch Quốc gia Nigeria. Trong khi đó, Văn Lâm cũng đã xin rời đội HAGL để tìm kiếm những thử thách mới. Anh chuyển tới CLB TP HCM - khi đó còn đá hạng Nhất, rồi về Nga, trước khi trở lại khoác áo CLB Hải Phòng rồi khẳng định bản thân trong màu áo đội tuyển Việt Nam. Khi đã trở thành sự lựa chọn số 1 của HLV Park Hang-seo ở tuyển Quốc gia, Văn Lâm đã chuyển sang đầu quân cho Muangthong United.

Thủ môn số 1 lịch sử HAGL: Bênh vực Đặng Văn Lâm, về Nigeria vẫn chưa giải nghệ - Ảnh 4.

Ở tuổi 36, Bassey Akpan (trái) vẫn chưa muốn giải nghệ

Còn với Bassey Akpan, hành trình trở về quê hương chơi bóng của anh không còn gặp nhiều thăng hoa như thời thi đấu cho HAGL. 6 năm kể từ ngày rời Việt Nam, Bassey Akpan đã thi đấu cho 5 CLB khác nhau nhưng chỉ ra sân 37 trận ở 2 giải Ngoại hạng và Hạng nhất Nigeria. Ở mùa giải 2019/2020, Bassey Akpan đã trở lại đầu quân cho CLB Akwa United - đội bóng anh từng có 16 trận bắt chính ở mùa giải 2015/2016.

Ở tuổi 36, Bassey Akpan vẫn chưa tính chuyện giải nghệ. Ở Akwa United, anh đang là thủ môn dự bị cho Jean Efala, người Cameroon. Theo website của CLB đang thi đấu ở giải Ngoại hạng Nigeria, thủ môn mang áo số 22 vẫn có nguyện vọng chơi hết mùa 2020 trước khi bàn đến việc gia hạn hợp đồng hoặc xa hơn là chuyển sang công tác đào tạo trẻ của Akwa United.

Anh Dũng