Tuy nhiên, kể từ thời điểm được nhà cầm quân người Hàn Quốc gọi trở lại, Tuấn Anh lập tức khẳng định vai trò số 1 ở trung tâm hàng tiền vệ đội tuyển Việt Nam, vị trí luôn được xem là cạnh tranh khốc liệt nhất.

Trước khi Tuấn Anh trở lại tuyển Việt Nam tranh tài ở loạt trận lượt đi bảng G vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á, trung tâm hàng tiền vệ khá chật chội với những tên tuổi nổi trội như Quang Hải, Hùng Dũng, Xuân Trường, Đức Huy và Huy Hùng. Tuy nhiên, HLV Park Hang-seo hiểu rõ giá trị của Tuấn Anh nên khi anh dứt chấn thương, nhà cầm quân người Hàn Quốc lập tức để anh cùng Hùng Dũng quán xuyến trung tâm hàng tiền vệ, trả Quang Hải lại vị trí chạy cánh sở trường. Điều đó phần nào cho thấy nếu không vì chấn thương luôn rình rập, Tuấn Anh có lẽ đã là lựa chọn số 1 của HLV Park từ lâu.

Tuấn Anh muốn lên ngôi ở AFF Cup - Ảnh 1.

Tuấn Anh (14) là sự lựa chọn số 1 của HLV Park Hang-seo ở trung tâm hàng tiền vệẢnh: Đức Anh

Hôm 31-1, HLV Park Hang-seo đã trở lại Việt Nam trong 24 giờ để gặp gỡ VFF nhằm bàn bạc những kế hoạch chuẩn bị cho đội tuyển quốc gia sẵn sàng cho trận làm khách của Malaysia vào tháng 3 tới. Trong đó, Tuấn Anh là cái tên mà ông lưu ý VFF và muốn sớm trở lại dự khán các trận đấu của HAGL ở V-League. Đơn giản bởi ở mùa giải 2020, Tuấn Anh chính là nhân tố được HAGL kỳ vọng nhất khi trao cho anh tấm băng đội trưởng, trong bối cảnh Xuân Trường vẫn đang giai đoạn phục hồi chấn thương còn Công Phượng đang cho CLB TP HCM mượn thi đấu nửa mùa bóng.

Có thể nói, với tầm quan trọng của Tuấn Anh, HLV Park Hang-seo sẽ muốn theo sát học trò này trong bối cảnh rất nhiều nhân tố đã không còn đủ sức gây bất ngờ cho các đối thủ ở châu Á. Đơn cử như trường hợp Quang Hải đã không thể chơi nổi bật ở Giải U23 châu Á 2020; còn Công Phượng, Văn Toàn hay Xuân Trường cũng bị đối phương tìm hiểu rất kỹ.

Bản thân Tuấn Anh khá khiêm tốn khi nhắc đến vai trò chủ lực trong lối chơi của tuyển Việt Nam, tuy nhiên, anh cũng thổ lộ mong muốn trong những ngày đầu Xuân là năm 2020 được cùng HLV Park Hang-seo lên ngôi ở AFF Suzuki Cup.

Đây cũng là một giải đấu có tính chất rất quan trọng, được VFF cũng như HLV Park Hang-seo ưu tiên tối đa. Nhiệm vụ bảo vệ chức vô địch giành được năm 2018 sẽ không dễ dàng, nhất là khi Thái Lan quyết tâm đòi lại ngôi vị "nhà vua" bóng đá Đông Nam Á. Thậm chí, người Thái còn đánh giá rất cao vai trò của Tuấn Anh khi CLB Muangthong United đã đánh tiếng muốn chiêu mộ tiền vệ của HAGL. Tất nhiên, trả lời truyền thông, HAGL khẳng định tương lai của Tuấn Anh đã được xác định trong màu áo của HAGL tại V-League 2020.

Có thể Tuấn Anh là cái tên đầy sức hút với Thai League vốn đang rất muốn thu hút sự quan tâm của dư luận Việt Nam song thất bại của thương vụ Xuân Trường khiến các nhà quản lý phải cân nhắc. Mặt khác, chất lượng của Thai League không hẳn đã hơn V-League nên để một ngôi sao như Tuấn Anh hay Quang Hải sang thi đấu chưa chắc mang lại điều gì tốt hơn về chuyên môn, thậm chí cả tiền bạc.

Minh Ngọc