Trong lịch sử, đội tuyển Việt Nam luôn chơi tốt trước các đội bóng Tây Á nhưng lại thường tỏ ra khiếp sợ trước các đối thủ Đông Á. Trong đó, Nhật Bản là cái tên ám ảnh nhất.

Chính vì vậy, trước trận tứ kết Asian Cup 2019 giữa Việt Nam và Nhật Bản lúc 20 giờ ngày 24-1, người hâm mộ lại nhớ đến bầu Đức và kỳ vọng vào HLV Park Hang-seo, hai nhân vật luôn mang khát khao đánh bại đội Nhật.

Thua 0-7 vẫn muốn tái đấu Nhật

Năm 2014, bầu Đức chính thức trình làng lứa U19 đầy tài năng được đào tạo ở Học viện Bóng đá HAGL JMG. Với mong muốn phục vụ người hâm mộ cả nước, ông bầu của HAGL đã tổ chức giải giao hữu U19 quốc tế - Cúp NutiFood và mời sang 3 khách mời rất chất lượng là U19 AS Roma, U19 Tottenham và U19 Nhật Bản.

Sau khi thua sát nút AS Roma 1-2 ở trận mở màn, người hâm mộ đã chen kín sân Thống Nhất với hy vọng được chứng kiến U19 Việt Nam lần đầu tiên đánh bại một đội tuyển trẻ của Nhật. Kết quả là U19 Việt Nam thảm bại 0-7, trong đó riêng tiền đạo Takumi Minamino lập "cú đúp" chỉ sau 5 phút mở màn.

Việt Nam - Nhật Bản: Bóng chưa lăn, sao phải ngại! - Ảnh 1.

HLV Park Hang-seo và cộng sự chuẩn bị phương án đấu với Nhật Ảnh: ANH KHOA

Chứng kiến thất bại toàn diện của lứa Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường..., người hâm mộ tự hỏi bầu Đức có quá tham vọng khi tin rằng lứa cầu thủ trẻ này sẽ bơi ra biển lớn. Bất chấp sự hoài nghi, bầu Đức tiếp tục bỏ tiền tài trợ cho Giải U19 Đông Nam Á mở rộng và vẫn mời U19 Nhật sang dự. "Chúng ta càng sợ Nhật thì càng phải đá với họ nhiều nhất có thể. Đừng ngại họ quá mạnh, mời dự giải khách sẽ lấy mất cúp, mà hãy nghĩ rằng đến một lúc nào đó, đội tuyển Việt Nam sẽ không còn ngán các đội tuyển Nhật nữa" - bầu Đức tâm sự.

Tính cả 4 lần chạm trán nhau trong năm 2014, những Công Phượng, Quang Hải, Văn Toàn, Đức Huy, Duy Mạnh, Xuân Trường và Hồng Duy, các ngôi sao đang khoác áo tuyển Việt Nam dự Asian Cup 2019, đều phải nhận thất bại.

Tuy nhiên, ở 2 trận chung kết giải U19 Đông Nam Á và trận đấu tại VCK U19 châu Á, các cầu thủ Việt Nam đã chơi rất sòng phẳng với đội Nhật. Đó cũng là lúc người hâm mộ dần nhận ra rằng nếu cọ xát quốc tế nhiều hơn nữa, sẽ đến thời điểm các tài năng trẻ Việt Nam không còn e ngại bóng đá Đông Á, đặc biệt là Nhật Bản.

Chiến công của thầy Park

Theo chia sẻ của ông Lê Huy Khoa, nguyên là trợ lý ngôn ngữ của HLV trưởng Park Hang-seo, nhà cầm quân người Hàn Quốc đã rất ngạc nhiên, không hiểu tại sao dư luận, nhất là giới truyền thông, lại chỉ trích ông dữ dội sau khi ông giúp Olympic Việt Nam thắng Olympic Nhật Bản 1-0 ở trận tranh ngôi đầu bảng D tại ASIAD 2018. Đó là trận đấu mà Quang Hải ghi bàn thắng duy nhất từ rất sớm sau một sai lầm của hàng thủ Nhật Bản.

Tiếc là trong niềm vui lần đầu tiên chiến thắng người Nhật ở cấp độ đội tuyển tại một giải chính thức, đội tuyển Olympic Việt Nam không may mất tiền vệ Đỗ Hùng Dũng vì gãy ngón chân. Đó cũng là nguyên nhân khiến thầy Park bị chỉ trích dữ dội và phải đăng đàn sau trận đấu 1 ngày để giải thích.

Lúc đó, tất cả đều thán phục suy nghĩ của nhà cầm quân người Hàn Quốc, khi ông cho rằng từ chiến thắng đó, các tuyển thủ Việt Nam sẽ không còn mang tâm lý sợ sệt bóng đá Nhật nữa. "Tính cách của HLV Park Hang-seo đại diện cho người Hàn Quốc, đó là làm gì thì làm, thua ai thì thua nhưng không bao giờ được phép thua Nhật Bản. Chưa tới trận tứ kết Asian Cup 2019 nhưng người dân xứ sở kim chi đã háo hức chờ trận Việt Nam - Nhật Bản chẳng kém gì trận Hàn - Nhật bình thường là mấy" - ông Lê Huy Khoa lý giải.

Từ chiến thắng của các cầu thủ Việt Nam ở Á vận hội 2018, ông Huy Khoa tin rằng bây giờ người Nhật cũng không còn xem thường đội bóng đến từ Đông Nam Á. "HLV Nhật Bản hiện nay, ông Moriyasu, đã từng thua HLV Park ở Indonesia cách đây 5 tháng. Hồi đó, Nhật ở chung khách sạn với tuyển Việt Nam. Lúc đá vòng bảng, hai bên cũng không gườm gườm nhau nhiều đâu. Có điều sau trận thua 0-1 thì đội Nhật thay đổi thái độ, họ có vẻ cay cú vì họ nghĩ Việt Nam ở đẳng cấp dưới họ rất xa. Tất cả là nhờ HLV Park truyền một niềm tin chiến thắng cho các cầu thủ Việt, để không còn ai dám xem thường đội tuyển của chúng ta" - ông Khoa kết luận. 

Không chủ quan trước Việt Nam

Tham dự buổi họp báo trước trận gặp đội tuyển Việt Nam, HLV trưởng tuyển Nhật Bản Moriyasu Hajime cho biết sau trận thắng Ả Rập Saudi 1-0 hôm 21-1, các cầu thủ của ông có dấu hiệu thấm mệt. Tuy nhiên, đến thời điểm này, tuyển Nhật Bản đã sẵn sàng cho trận gặp Việt Nam. HLV Hajime nói: "Việt Nam có hàng tiền vệ chơi kỹ thuật, rất giống Ả Rập Saudi. Chúng tôi phải chơi thật tốt ngay từ khu vực giữa sân nếu muốn giành chiến thắng".

Cầu thủ Shibasaki Gaku, đang chơi cho CLB Getafe ở Tây Ban Nha, cho biết Nhật Bản sẵn sàng chơi bùng nổ khi gặp Việt Nam. "Nhật Bản đang tiến bộ từng trận. Chiến thắng trước Ả Rập Saudi giúp chúng tôi tự tin hơn. Chúng tôi xác định phải thẳng tiến đến chung kết và đoạt danh hiệu vô địch".

Gaku cho biết đội tuyển Nhật đã xem băng ghi hình và biết rõ tuyển Việt Nam còn rất trẻ, khát khao chiến thắng cũng như đã chứng tỏ được sức mạnh thật sự khi ghi tên vào tứ kết. "Chúng tôi sẽ phải thi đấu rất tập trung. Việt Nam đá thiên về kỹ thuật, vì vậy sẽ không thể chủ quan" - Gaku chia sẻ.

Trong khi đó, tham dự buổi họp báo phía tuyển Việt Nam là HLV Park Hang-seo và Công Phượng. Nhà cầm quân người Hàn Quốc cho rằng cuộc đối đầu với Nhật Bản mang lại thách thức lớn nhưng cũng là cơ hội. Thách thức vì hầu hết cầu thủ Nhật có trình độ cao hơn Việt Nam, đặc biệt hàng công rất mạnh. Cơ hội là nếu chơi hết khả năng và tận dụng các tình huống tốt, chiến thắng sẽ đến với đội bóng được đánh giá thấp hơn.

Công Phượng cũng đánh giá rất cao Nhật Bản, đội chơi bóng ngắn với kỹ thuật và tốc độ cao nhưng tin rằng "sự thông minh và nhanh nhẹn sẽ giúp Việt Nam gây bất ngờ. Từng chơi bóng cho CLB Mito Hollyhock ở Giải J-League 2, Công Phượng tin rằng trải nghiệm đó sẽ giúp anh phần nào trong cuộc đối đầu tối 24-1.

Trọng tài Mohammed Abdulla Hassan của chủ nhà UAE sẽ là người điều hành trận tứ kết Việt Nam - Nhật Bản. Ông Abdulla Hassan từng cầm còi trận U20 Việt Nam - U20 Honduras (vòng bảng U20 World Cup 2017) và U19 Việt Nam - U19 Hàn Quốc (U19 châu Á 2014). Điều đáng buồn là Việt Nam đều thua ở các trận đấu này. Nhiều tuyển thủ Việt Nam hiện nay như Công Phượng, Xuân Trường, Quang Hải, Văn Hậu, Văn Toàn, Đức Chinh... đều nhớ rõ trọng tài vốn khiến bóng đá Việt Nam toàn thua này.

M.Ngọc

Việt Nam - Nhật Bản: Bóng chưa lăn, sao phải ngại! - Ảnh 3.
Anh Dũng