Trước khi Nguyễn Quang Hải ghi bàn thắng duy nhất giúp đội tuyển Olympic Việt Nam đánh bại Olympic Nhật Bản ở vòng bảng ASIAD 2018 cách đây 5 tháng, lịch sử đối đầu ở các giải chính thức giữa bóng đá Việt Nam và Nhật Bản nghiêng hẳn về đội bóng xứ sở mặt trời. Ngay cả hiện tại, khi bóng đá Nhật đang trong giai đoạn trẻ hóa lực lượng để hướng đến World Cup 2022, họ vẫn được xem là ứng viên vô địch Asian Cup 2019, trong khi tuyển Việt Nam chỉ là hiện tượng.

Ở vòng bảng, thầy trò HLV Moriyasu Hajime tuy 2 lần phải lội ngược dòng mới đánh bại được Turkmenistan và Uzbekistan nhưng họ vẫn đứng đầu bảng với 9 điểm tuyệt đối. Riêng tại vòng 1/8, đội Nhật chỉ kiểm soát bóng 28% so với Ả Rập Saudi nhưng vẫn giành chiến thắng chung cuộc khiến tất cả tin rằng họ vẫn chưa bung hết sức.

Việt Nam thách đấu đội tuyển ngàn tỉ - Ảnh 1.

Minamino (13) với Duy Mạnh tại Cúp NutiFood 2014 trên sân Thống Nhất và mang áo số 9 tuyển Nhật ở Asian Cup 2019 Ảnh: Quang Liêm - REUTERS

Theo thống kê của trang Transfermarkt, với đội hình phần lớn đang thi đấu ở các giải hàng đầu châu Âu, tổng giá trị chuyển nhượng của đội tuyển Nhật Bản cao thứ 2 ở châu Á, sau Hàn Quốc. 23 cầu thủ đến từ xứ sở phù tang có tổng trị giá 80,8 triệu euro, tức hơn 2.100 tỉ đồng. Trong khi đó, đối thủ ở tứ kết của Nhật là tuyển Việt Nam kém hơn đến 260 lần, tổng trị giá chỉ đạt 305.000 euro (khoảng 8 tỉ đồng). Trung bình mỗi tuyển thủ Nhật trị giá khoảng 92 tỉ đồng, trong khi Công Phượng, người đã có 2 bàn thắng cùng 2 lần góp công giúp tuyển Việt Nam ghi bàn, chỉ có giá khoảng 650 triệu đồng.

Cầu thủ chạy cánh Haraguchi đang chơi cho Hannover ở Bundesliga (Đức), trung vệ Yoshida đá cho Southampton ở Ngoại hạng Anh, tài năng 20 tuổi Ritsu Doan chơi cho Groningen của Hà Lan, hậu vệ Sakai đầu quân cho Marseille ở Pháp hay Nagatomo đang là sự lựa chọn số 1 ở hàng thủ Galatasaray ở Thổ Nhĩ Kỳ..., tất cả đều được gọi trở về với mục tiêu duy nhất là chinh phục danh hiệu vô địch châu lục, hiện do đội Úc nắm giữ.

Quyết tâm vô địch của Nhật Bản sẽ là thử thách vô cùng khó khăn cho thầy trò HLV Park Hang-seo, nhất là khi những trụ cột của tuyển Việt Nam vốn trưởng thành từ lứa U19 năm 2014 gồm Duy Mạnh, Đức Huy, Xuân Trường, Quang Hải, Văn Toàn, Hồng Duy... có lẽ vẫn chưa quên cái tên Takumi Minamino.

Tiền đạo 24 tuổi đang đá chính cho CLB Red Bull Salzburg của Giải Vô địch Áo chính là cơn ác mộng đối với bóng đá Việt Nam ở cấp độ giải trẻ. Minamino từng ghi 2 bàn vào lưới U16 Việt Nam năm 2012, sau đó lại 2 lần phá lưới U19 Việt Nam của lứa Công Phượng ở trận thắng 7-0 tại Cúp NutiFood năm 2014.

Gần 5 năm sau trận đấu đó, Minamino - được định giá 5 triệu euro - sẽ lại có dịp đối mặt với những người đồng nghiệp trẻ ở một trận đấu có cấp độ cao nhất châu lục. Hàng phòng ngự tuyển Việt Nam hẳn sẽ vất vả đối phó chân sút 24 tuổi này. 

Tuyển Việt Nam được xóa thẻ

Tính đến trước vòng tứ kết, đội tuyển Việt Nam có 3 cầu thủ bị 1 thẻ vàng là Công Phượng, Văn Hậu và Trọng Hoàng. Theo điều lệ của giải, các cầu thủ nhận 1 thẻ vàng ở vòng bảng và vòng 1/8 sẽ được xóa nên cả 3 trụ cột của tuyển Việt Nam đều được hưởng lợi.

Trái lại, tiền đạo chủ lực của đội tuyển Nhật Bản là Yoshinori Muto (Newcastle United) sẽ phải vắng mặt ở trận tứ kết quan trọng vì nhận 2 thẻ vàng ở trận gặp Uzbekistan và Ả Rập Saudi.

Việt Nam thách đấu đội tuyển ngàn tỉ - Ảnh 3.
Anh Dũng