"Chưa có bất cứ quyết định nào về việc rút quân khỏi Iraq. Tôi không biết bức thư nào cả…Chúng tôi đang tìm hiểu bức thư này từ đâu ra. Hiện tại, quân đội Mỹ chưa có quyết định rời Iraq" – ông Esper khẳng định khi được hỏi về bức thư được cho là của quân đội Mỹ gửi giới chức Iraq để thông báo về việc luân chuyển binh sĩ.

Ông Esper nói thêm rằng Mỹ vẫn cam kết chống tổ chức Nhà nước Hồi giáo (IS) tự xưng ở Iraq cùng với đồng minh và đối tác.

Khẳng định không rời Iraq, Mỹ điều thêm pháo đài B-52 trấn Iran - Ảnh 1.

Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Mark Esper. Ảnh: Reuters

Bức thư trên có chữ ký của Chuẩn tướng Thủy quân lục chiến Mỹ William Seely III và được gửi đến Trung tâm phối hợp hoạt động chung Baghdad (CJOC-B) của Bộ Quốc phòng Iraq, theo Reuters.

Bức thư xuất hiện 1 ngày sau khi quốc hội Iraq thông qua nghị quyết kêu gọi chính phủ chấm dứt sự hiện diện của binh sĩ nước ngoài trên lãnh thổ.

Bức thư khẳng định lực lượng đồng minh quốc tế do Mỹ dẫn đầu sẽ sử dụng trực thăng để rời khỏi Iraq. Nhiều chuyến bay được nghe thấy trên bầu trời Baghdad đêm 6-1 (giờ địa phương) nhưng hiện vẫn chưa rõ liệu đây có phải là một động thái liên quan hay không.

Căng thẳng Washington-Tehran tiếp tục leo thang sau khi Tổng thống Donald Trump ra lệnh không kích sân bay quốc tế Baghdad đoạt mạng Thiếu tướng Qassem Soleimani, nhân vật quyền lực thứ 2 ở Iran.

Khẳng định không rời Iraq, Mỹ điều thêm pháo đài B-52 trấn Iran - Ảnh 2.

Thiếu tướng Qassem Soleimani, người thiệt mạng trong cuộc không kích hôm 3-1 của Mỹ. Ảnh: Reuters

Tổng thống Trump hôm 4-1 cảnh báo sẽ tấn công "rất mạnh và rất nhanh" 52 địa điểm ở Iran, bao gồm các địa điểm quan trọng với văn hóa nước này, nếu họ tấn công trả thù. Ông Trump khẳng định 52 địa điểm này tượng trưng cho 52 công dân Mỹ bị giam giữ làm con tin tại Iran suốt 444 ngày sau khi bị bắt giữ tại Đại sứ quán Mỹ ở Tehran hồi tháng 11-1979.

Trong một động thái đáp trả, Tổng thống Iran Hassan Rouhani hôm 6-1 tuyên bố: "Đừng bao giờ đe dọa Iran". Nhà lãnh đạo Iran khẳng định những kẻ nhớ đến con số 52 cũng đừng quên con số 290, ám chỉ số người thiệt mạng khi Chuyến bay 655 của Iran bị bắn hạ vào ngày 3-7-1988 bởi một tên lửa được bắn đi từ tàu khu trục Mỹ USS Vincennes.

Giữa lúc căng thẳng leo thang, theo CNN, Không lực Mỹ đang chuẩn bị triển khai 6 máy bay ném bom chiến lược B-52 đến Diego Garcia, một hòn đảo ở Ấn Độ Dương, "để chống lại Iran nếu họ tấn công trả thù".

Khẳng định không rời Iraq, Mỹ điều thêm pháo đài B-52 trấn Iran - Ảnh 3.

Tổng thống Mỹ Donald Trump và người đồng cấp Iran Hassan Rouhani. Ảnh: Al Jazeera

Cao Lực (Theo Reuters, Sputnik)