Ngọn lửa bùng phát khoảng 22 giờ 40 phút (giờ địa phương) hôm 20-2 và lan sang một số tòa nhà gần đó. 

Lực lượng cứu hỏa mất hơn 5 giờ đồng hồ để khống chế đám cháy nhưng đến sáng 21-2 (giờ địa phương) ngọn lửa vẫn chưa tắt hẳn. Hơn 200 lính cứu hỏa được điều động đến hiện trường.

Không chạy được do kẹt xe, gần 70 người chết thảm trong đám cháy - Ảnh 1.

Lực lượng cứu hỏa phun nước dập đám cháy tại nhà kho chứa hóa chất. Ảnh: Reuters

Ông Ali Ahmed, người đứng đầu lực lượng cứu hỏa Bangladesh, cho rằng ngọn lửa ở Chawkbazar trong khu phố cổ của thủ đô Dhaka có thể bắt nguồn từ bình gas trước khi nhanh chóng bao trùm tòa nhà, nơi cất giữ các hóa chất dễ cháy.

Đám cháy sau đó lan sang 4 tòa nhà kế bên - cũng được sử dụng làm kho hóa chất, trong đó có các hạt nhựa và bình xịt tạo mùi cơ thể.

Mô tả những con đường của khu phố này khá hẹp, ông Ahmed cho biết kẹt xe xảy ra tại thời điểm hỏa hoạn, vì vậy mọi người không thể trốn thoát.

Không chạy được do kẹt xe, gần 70 người chết thảm trong đám cháy - Ảnh 2.

Hơn 200 lính cứu hỏa được điều động đến hiện trường khống chế đám cháy. Ảnh: Reuters

Không chạy được do kẹt xe, gần 70 người chết thảm trong đám cháy - Ảnh 3.

Hoạt động chữa cháy gặp khó khăn do tòa nhà chứa hóa chất dễ cháy. Ảnh: Reuters

Ông Julfikar Rahman, một quan chức cứu hỏa khác, cho biết các nhân viên cứu hỏa chật vật trong việc tìm nguồn cung cấp nước chữa cháy và phải hút nước từ một nhà thờ Hồi giáo để khống chế đám cháy. Theo người này, hiện vẫn chưa rõ nguyên nhân vụ cháy.

Một thanh tra cảnh sát tại Bệnh viện Đại học Y Dhaka cho biết ít nhất 45 người bị thương, trong đó có 4 người trong tình trạng rất nguy kịch.

Một vụ hỏa hoạn tương tự xảy ra vào năm 2010 tại một tòa nhà cũ ở Bangladesh, nơi cũng được sử dụng làm kho chứa hóa chất, đã làm chết hơn 120 người. Đây bị xem là một trong những thảm họa cháy tồi tệ nhất ở thủ đô Dhaka.

Ngọn lửa bùng phát khoảng 22 giờ 40 phút (giờ địa phương) hôm 20-2 và lan sang một số tòa nhà gần đó.

Xuân Mai (Theo Reuters)