Trong một cuộc trả lời phỏng vấn hôm 12-12, ông Joseph Felter, phó trợ lý Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ phụ trách về Nam Á và Đông Nam Á, cho biết việc Mỹ tiếp tục hiện diện ở biển Đông là động thái đáp trả tương xứng với hành vi hung hăng (của Trung Quốc).

Theo báo Inquirer (Philippines), quan chức quốc phòng cấp cao này nhắc lại vụ tàu chiến Trung Quốc áp sát tàu USS Decatur của Hải quân Mỹ ở biển Đông hồi tháng 9-2018, buộc tàu Mỹ phải đổi hướng đế tránh va chạm. Khi đó, tàu khu trục Mỹ đang tiến hành hoạt động tự do hàng hải gần quần đảo Trường Sa của Việt Nam.

"Nếu Mỹ lùi bước vì vụ này thì chẳng khác nào trao thưởng cho hành vi gây hấn. Do đó, chúng tôi sẽ tiếp tục thực thi quyền của mình theo luật quốc tế" - ông Felter nhấn mạnh.

Mỹ lên tiếng vụ đại tá Trung Quốc đòi đâm tàu trên biển Đông - Ảnh 1.

Tàu Trung Quốc (phải) sau khi vượt lên đã bẻ lái chặn đường tàu Mỹ USS Decatur Ảnh: Hải quân Mỹ

Cũng trong cuộc trả lời phỏng vấn nêu trên, ông Felter bày tỏ lo ngại về đề xuất gần đây của một quan chức quân sự Trung Quốc, rằng khuyến khích tàu hải quân nước này tấn công tàu chiến Mỹ thực hiện tự do hàng hải trên biển Đông.

Cụ thể, tại hội nghị thường niên của tờ Thời báo Hoàn Cầu hôm 8-12, ông Dai Xu, đại tá không quân kiêm Chủ tịch Viện Hợp tác và An toàn Hải dương Trung Quốc, đề xuất: "Nếu tàu chiến Mỹ tiếp tục đi vào vùng biển của Trung Quốc, tôi đề nghị triển khai 2 chiến hạm, trong đó một chiếc chặn tàu Mỹ, chiếc còn lại đâm vào đối phương".

Đáp lại, ông Felter nêu rõ: "Chúng tôi không có ý định đi vào vùng biển của Trung Quốc. Ý định của chúng tôi là đi lại ở vùng biển quốc tế, cả trên biển Đông lẫn những nơi khác của thế giới. Chúng tôi lo ngại trước việc họ muốn leo thang và đe dọa tàu đang ở vùng biển quốc tế... Đây là khu vực mà Chủ tịch Trung Quốc Tập Cận Bình hồi năm 2015 cam kết không quân sự hóa và cũng là khu vực mà Tòa Trọng tài quốc tế ra phán quyết nghiêng về Philippines, bác bỏ các tuyên bố bất hợp pháp của Trung Quốc. Do đó, chúng tôi yêu cầu họ tuân thủ luật pháp quốc tế".

Xuân Mai