Theo AP, vào ngày 26-9 (giờ địa phương), Cơ quan Hàng không và Vũ trụ Mỹ (NASA) sẽ phóng tàu vũ trụ không người lái Dart vào không gian. Dart có nhiệm vụ đâm thẳng vào Dimorphos ở vận tốc 14.000 dặm/giờ (tương đương 22.500 km/giờ) nhằm làm chệch quỹ đạo của tiểu hành tinh này.

Ông Tom Statler, chuyên gia làm việc tại NASA, nói: "Những gì tôi đã từng đọc trong những cuốn sách khoa học viễn tưởng và xem trong những tập phim "StarTrek" từ khi còn nhỏ hóa ra lại trở thành sự thật".

Các nhà khoa học sẽ theo dõi hoạt động của tàu Dart vào thời điểm nó va chạm với Dimorphos, song phải mất vài ngày hoặc thậm chí vài tuần để tìm hiểu xem nó có thật sự mang lại kết quả như mong đợi hay không.

Cuộc thử nghiệm này có kinh phí hơn 325 triệu USD, nằm trong chương trình phòng thủ trái đất của NASA và bắt đầu bằng sự kiện phóng tàu vũ trụ Dart vào không gian mùa thu năm ngoái.

NASA phát sóng trực tiếp tàu vũ trụ Dart đâm vào tiểu hành tinh - Ảnh 1.

Tàu vũ trụ Dart có nhiệm vụ đâm thẳng vào hành tinh Dimorphos ở vận tốc tương đương 22.500 km/giờ nhằm làm chệch quỹ đạo của hành tinh này. Ảnh: Trường ĐH Johns Hopkins APL và NASA

Hành tinh Dimorphos cách trái đất khoảng 9,6 triệu km. Đây là hành tinh con của Didymos, một thiên thể có chiều dài xấp xỉ 780 m. Didymos được phát hiện vào năm 1996 và di chuyển rất nhanh, hất văng bụi và vật chất cấu thành trong không gian. Dimorphos có chiều ngang khoảng 160 m, quay quanh Didymos ở khoảng cách dưới 1,2 km.

Bà Nancy Chabot - nhà khoa học vũ trụ, trưởng nhóm nghiên cứu thuộc Phòng thí nghiệm Vật lý Ứng dụng của Trường ĐH Johns Hopkins - cho biết: "Đây là nỗ lực nhằm làm chệch hướng đi của thiên thể chứ không phải làm nó nổ tung. Cú va chạm sẽ tạo ra một miệng núi lửa có kích thước hàng chục mét với khoảng 1 triệu kg đất và đá văng vào không gian".

Với kích thước của một chiếc máy bán hàng tự động nhỏ có trọng lượng khoảng 570 kg, tàu vũ trụ Dart sẽ đâm vào Dimorphos nặng khoảng 5 tỉ kg.

Bà Chabot nói: "Đôi khi, chúng tôi mô tả nó giống như việc chạy một chiếc xe golf vào một kim tự tháp lớn".

NASA ước tính tỉ lệ Dart không hoàn thành nhiệm vụ là dưới 10%.

NASA phát sóng trực tiếp tàu vũ trụ Dart đâm vào tiểu hành tinh - Ảnh 2.

Tàu thăm dò DART của NASA (phía trên bên phải) tác động đến tiểu hành tinh Dimorphos (bên trái) đang quay quanh Didymos. Ảnh: Trường ĐH Johns Hopkins APL và NASA

Khánh Thu