Phát biểu trên được ông Mattis đưa ra tại hội nghị an ninh thường niên Đối thoại Manama tổ chức ở thủ đô Manama - Bahrain. Bộ trưởng quốc phòng Mỹ đã nói với các nhà lãnh đạo Ả Rập rằng Nga không thể thay thế Mỹ tại Trung Đông, đề cập tới hành động can thiệp quân sự của Moscow vào Syria.

Ông Mattis nhấn mạnh "sự ủng hộ của Iran cùng với những quyết định của Nga tại Hội đồng Bảo an Liên Hiệp Quốc là lý do hàng đầu giúp ông Assad (Tổng thống Syria Bashar al-Assad) vẫn nắm quyền cho đến bây giờ".

Ông Mattis: Nga không thể thay thế Mỹ ở Trung Đông - Ảnh 1.

Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Jim Mattis tại hội nghị an ninh thường niên Đối thoại Manama hôm 27-10. Ảnh: Reuters

Trong bài phát biểu của mình, ông Mattis cũng cảnh báo các sự cố như vụ giết hại nhà báo Ả Rập Saudi Jamal Khashoggi làm suy yếu sự ổn định của Trung Đông. Theo đó, Mỹ sẽ có biện pháp bổ sung để trừng phạt những người liên quan.

"Mỹ không chấp nhận bất cứ hành động nào bắt nhà báo Khashoggi im lặng thông qua bạo lực" – ông Mattis nói.

Ngoại trưởng Mỹ Mike Pompeo tuần này công bố các biện pháp trừng phạt chống lại 21 công dân Ả Rập Saudi, bao gồm thu hồi thị thực hoặc từ chối cấp thị thực Mỹ cho họ sau cái chết của ông Khashoggi.

Phát biểu tại hội nghị ở Bahrain hôm 27-10, Bộ trưởng Ngoại giao Ả Rập Saudi Adel al-Jubeir cam kết Riyadh sẽ truy tố các nghi phạm trong vụ sát hại nhà báo Khashoggi.

"Về vấn đề dẫn độ, họ là công dân Ả Rập Saudi. Họ bị bắt tại Ả Rập Saudi, cuộc điều tra được tiến hành ở Ả Rập Saudi và họ sẽ bị truy tố tại Ả Rập Saudi" - ông Jubeir nói.

Trước đó, Tổng thống Thổ Nhĩ Kỳ Recep Tayyip Erdogan kêu gọi dẫn độ 18 công dân Ả Rập Saudi bị cáo buộc "tham gia vụ ám sát ông Khashoggi". Tổng thống Erdogan cũng yêu cầu Riyadh tiết lộ nơi cất giữ thi thể nhà báo này.

Ông Khashoggi mất tích sau khi vào lãnh sự quán Ả Rập Saudi ở TP Istanbul – Thổ Nhĩ Kỳ để lấy giấy tờ kết hôn vào ngày 2-10.

Phạm Nghĩa (Theo Reuters, AP)