Hãng tin Reuters cho biết hiện trường vụ tai nạn nằm ở vùng nông thôn giữa 2 thị trấn Corato và Andria. Mỗi đoàn tàu lửa bao gồm 4 toa xe chở khách.

Hình ảnh đăng tải trên truyền thông cho thấy một số toa tàu bị vỡ vụn và nghiền nát bởi lực tác động rất mạnh. Phát ngôn viên lực lượng cứu hỏa địa phương Luca Cari thông báo “hàng chục đội cứu hộ đang ở hiện trường để xử lý hậu quả”.

Ông Cari nói thêm, một cậu bé đã được cứu khỏi đống đổ nát, trong khi số nạn nhân thiệt mạng là 20 người và con số bị thương lên đến hàng chục người. Vẫn còn nhiều người bị mắc kẹt bên trong.

Hình ảnh chụp từ trên không cho thấy một số toa tàu bị nghiền nát. Ảnh: REUTERS
Hình ảnh chụp từ trên không cho thấy một số toa tàu bị nghiền nát. Ảnh: REUTERS

Trong khi đó, đài RT của Nga cũng dẫn lời cảnh sát trưởng TP Andria Riccardo Zingaro cho hay có 20 người chết, 34 người bị thương, trong đó 18 người nguy kịch. “Công tác cứu hộ gặp nhiều khó khăn vì đây là vùng nông thôn” - ông Cari chia sẻ.

Chỉ có 4 toa tàu còn nằm thẳng đứng trên đường ray. Toa thứ năm bị đánh văng ra vệ đường. 3 toa còn lại bị nghiền bẹp dúm.

Vụ tai nạn xảy ra khoảng 11 giờ 30 phút trưa 12-7 (giờ địa phương) tại khu vực Puglia. Thủ tướng Ý Matteo Renzi tuyên bố sẽ làm rõ nguyên nhân thảm kịch trên để xác định những gì đã xảy ra. Ông cũng cắt ngắn chuyến thăm Bảo tàng Khoa học và Công nghệ ở TP Milan, miền Bắc nước Ý để trở về Rome sau đó.

Tàu lửa tông trực diện, hàng chục người thương vong
Tàu lửa tông trực diện, hàng chục người thương vong

Nhân viên cứu hỏa làm việc tại hiện trường. Ảnh: REUTERS

Nhân viên cứu hỏa làm việc tại hiện trường. Ảnh: REUTERS

Thị trưởng Corato, Massimo Mazzilli, mô tả đây giống như một vụ tai nạn máy bay vì các mảnh vỡ gần như bị “nghiền thành bột”. Tuyến đường này do Công ty đường sắt Ferrotramviaria điều hành. Hiện chưa rõ có bao nhiêu hành khách trên 2 con tàu.

Thảm họa đường sắt lớn nhất ở Ý được ghi nhận vào năm 2009 khi một tàu chở hàng bị trật bánh ở thành phố miền Trung Viareggio. 30 cư dân sống gần đường ray đã thiệt mạng do hỏa hoạn gây ra từ vụ trật tàu.

P.Nghĩa (Theo Reuters, RT)