Ông Nguyễn Đăng Khoa, Giám đốc Công ty TNHH Khoa Nguyên ở Tiền Giang đam mê cây kiểng và trở thành người chơi kiểng có "đẳng cấp" ở miền Tây Nam bộ. Nghe nói vườn kiểng của ông (tọa lạc tại xã Đạo Thạnh, TP Mỹ Tho, tỉnh Tiền Giang) trị giá hàng triệu đô la, chưa tin lắm, tôi tới xem thử thì ông khẳng định nó nằm trong tốp 10 của Nam bộ. Thậm chí, nhiều người trong nghề nói nằm trong tốp 3, căn cứ vào số lượng và giá trị của những cây "độc" mà anh sở hữu.

Cặp kiểng "độc nhất vô nhị"

"Cách đây khoảng 5 năm, trong một lần tham quan hội hoa xuân Tao Đàn tại TP HCM, tình cờ thấy nhiều cây kiểng bonsai đẹp, thích quá nên tôi tập tành chơi kiểng. Trước hết là tìm mua sách, tạp chí nói về nghệ thuật bonsai để đọc rồi tìm những người bạn, đàn anh chơi trước để học thêm. Lúc đầu chủ yếu là sưu tầm dòng mai chiếu thủy, về sau thì thêm cây cần thăng, linh sam, vạn niên tùng… Hiện, vườn kiểng của tôi quy tụ hơn 1.000 cây các loại, trong đó khoảng 70 gốc thành phẩm, có thể đem dự thi; còn lại là bán thành phẩm và một số phôi mới sưu tập, đang nuôi", ông Khoa chia sẻ.

Đầu năm, gặp giám đốc mê kiểng “triệu đô” - Ảnh 1.

Cặp kiểng này có giá trị 10 tỉ đồng. Đó là Vạn niên tùng hơn 100 năm

Ngày Tết, chúng tôi đến vườn kiểng khác của ông Khoa có diện tích hơn 1.000 m2 ở xã Long Trung, huyện Cai Lậy để tận mắt chứng kiến cặp kiểng "độc nhất vô nhị" ở Việt Nam.

Tại đây, nhiều người đã không khỏi ngạc nhiên khi thấy hàng ngàn cây kiểng cổ có giá trị nhất nhì của cả nước đã được quy tụ về đây. Cạnh căn nhà nhỏ cho nghệ nhân nghỉ ngơi tại vườn này là một cặp kiểng có giá trị rất cao. Đó là cặp kiểng "vạn niên tùng", có tuổi đời hơn 100 năm. Ông Khoa cho biết " Nhiều nghệ nhân của nước ta đã đến đây để đánh giá cặp này, hoành của mỗi cây là là 200 (tức 200 cm-PV), có tuổi là hơn 100 năm. Đây là cặp kiểng độc nhất vô nhị. Hiện nó có giá trị khoảng 10 tỉ đồng"- ông Khoa nói.

Đầu năm, gặp giám đốc mê kiểng “triệu đô” - Ảnh 2.

Rất nhiều cây kiểng khủng mà ông Khoa đang sở hữu

Ngoài vườn kiểng này, ông Khoa còn sở hữu một vườn kiểng khác ở huyện Tân Phước cũng hàng ngàn cây vạn niên tùng có tuổi từ vài chục năm trở lên. Trang trại đó đang được xây dựng mô hình du lịch cho những người có sở thích đam mê kiểng cổ.

Đạt nhiều giải thưởng

Để tạo được vườn cây kiểng độc đáo, có giá trị lớn trong một thời gian không dài, ông Khoa cho biết nhiều lúc ông phải bỏ công việc kinh doanh để lặn lội tới tận An Giang, Kiên Giang, Sóc Trăng để săn tìm… Hễ nghe ở đâu có cây độc, quý hiếm thì ông tìm tới, có khi phải đi chừng vài chục lần mới tìm được cây vừa ý. Nhưng tìm được cây vừa ý rồi chưa chắc đã mua được. Vì vậy, chi phí tốn kém cũng không phải ít bởi nhiều lần xách xe không trở về.

Đầu năm, gặp giám đốc mê kiểng “triệu đô” - Ảnh 3.

Một góc kiểng tại vườn ông Khoa

Theo ông Khoa, chơi cây kiểng với ông vừa để thỏa mãn niềm đam mê, thú vui, đồng thời cũng là cách để giúp cho đầu óc thư giãn, xử lý công việc kinh doanh trầm tĩnh, hiệu quả hơn. Nhưng ngoài việc thỏa mãn nhu cầu "chơi", từ năm 2012 tới nay năm nào ông cũng có sản phẩm dự thi tại Hội hoa xuân Tao Đàn và đoạt giải cao. Như năm 2012, ông đoạt giải vàng với cây cần thăng, năm 2013 đoạt giải bạc và năm 2014 tiếp tục đoạt giải vàng cũng với cây cần thăng. Hiện ông đang chuẩn bị vài tác phẩm "độc" để tham dự cuộc thi quốc tế tổ chức tại TP HCM vào những năm tới.

Đầu năm, gặp giám đốc mê kiểng “triệu đô” - Ảnh 4.

Mỗi ngày có 20 nghệ nhân đang làm việc tại đây

Ngoài việc sở hữu nhiều cây kiểng cổ thụ có tuổi đời từ năm, bảy chục hoặc trên trăm năm, khu vườn kiểng của ông Khoa còn có nhiều cây kiểng có kiểu dáng độc nhất vô nhị. Ví dụ như bộ tam cang ngũ thường có xuất xứ từ Mỏ Cày (Bến Tre) hơn 100 năm, với dáng thế cá hóa long mà sau này nhiều người muốn học nhưng làm không được, vì đòi hỏi thời gian quá dài.

Hoặc là cây kiểng cổ tứ châu có nguồn gốc từ Gò Công cũng rất độc đáo. Trong số hàng độc ở khu vườn của ông Khoa có cây mai chiếu thủy lá trung, dù chiều cao chỉ chừng 60cm nhưng đường kính tới hơn 70cm, được người mua trả giá 1 tỉ đồng.

Theo ông Khoa, cây này có giá trị lớn nhờ dáng thế đẹp, cả nước hiện chỉ có 3 cây như vậy tại Vĩnh Long, An Giang và cây của ông. Cần thăng giờ ít người trồng, nhưng khu vườn của ông Khoa cũng sở hữu tới 5 cây. Ngoài ra, còn có chừng vài chục cây kiểng cổ thụ khác gồm mai chiếu thủy, khế, me... Trong đó, có 2 cây khế được dân chơi bonsai trả giá tới 1,6 tỉ đồng/cặp hoặc cây me giá 700 triệu đồng.

Để có vườn kiểng độc đáo, vô giá như bây giờ, ông Khoa nói có khi phải "nghĩ nát óc mới tạo được dáng thế của cây" dù chỉ là nghề… chơi. "Ngoài sự đam mê, sở thích, theo tôi còn có yếu tố thiên thời địa lợi và… có duyên. Ví dụ như có người phải theo rất nhiều năm để mua một cây kiểng nhưng không được thì tình cờ khi mình tới gặp lúc người chủ đang vui vẻ nên bán liền. Chính nhờ những cái "hên" như vậy mà bộ sưu tập của mình có nhiều cây độc và quý hiếm", ông Khoa tiết lộ.

MINH SƠN