Theo CNN, gia đình cậu bé tên Julian Gagnon đã gửi hóa thạch đến Đại học Michigan để phân tích. Mẫu vật to bằng bàn tay người lớn đã được xác định là một chiếc răng khổng lồ của mastodon (voi răng mấu).

Đi chơi, bé 6 tuổi khai quật hóa thạch quái thú kỷ băng hà - Ảnh 1.

Bé Julian Gagnon và hóa thạch do chính em khai quật - Ảnh: CNN

Mastodon là ''quái thú'' thuộc chi tuyệt chủng Mammut, họ Mammutidae, từng hiện diện trên khắp nước Mỹ và nhiều vùng trên thế giới suốt kỷ băng hà. Sinh vật này có thể dài trên 3 mét, nặng 8 tấn trở lên.

Đi chơi, bé 6 tuổi khai quật hóa thạch quái thú kỷ băng hà - Ảnh 2.

Cận cảnh hóa thạch chiếc răng mastodon - Ảnh: DAILY MAIL

Nói với kênh MDIV, tiến sĩ Abigail Drake, chuyên viên từ Bảo tàng Lịch sử tự nhiên của Đại học Michigan, cho biết hóa thạch voi răng mấu là rất hiếm gặp. Sinh vật này đã tuyệt chủng khắp thế giới 11.000 năm trước và phần lớn hóa thạch của chúng đã bị thiên nhiên và các hoạt động của con người qua nhiều thời kỳ làm biến mất.

Mẩu hóa thạch chưa được xác định niên đại chính xác, nhưng tất nhiên nó phải có độ tuổi tối thiểu là 11.000 năm, và có thể là cổ xưa hơn rất nhiều.

Theo Daily Mail, "quái thú'' mastodon trước đây được cho là sinh vật của Bắc Cực và vùng cận Bắc Cực, nhưng chính một số mẩu hóa thạch tương tự đã chứng minh chúng đã tìm đến thích nghi cả với những khu vực ấm hơn đáng kể, có nhiều nước và lá cây làm thức ăn.

Đi chơi, bé 6 tuổi khai quật hóa thạch quái thú kỷ băng hà - Ảnh 3.

Voi răng mấu - Ảnh đồ họa từ H.Harder

Tuy nhiên sự ấm lên toàn cầu đã khiến các khu vực đó trở nên nóng nực, góp phần vào sự ''sụp đổ dân số'' của loài quái thú to lớn này, bởi chúng vẫn cần môi trường đủ lạnh ở một mức độ nào đó.

Giai đoạn cuối kỷ băng hà, mastodon bị địa hình Trái Đất giam hãm ở vùng phía Nam của vùng băng giá địa cực, vô tình đụng độ với những con người đầu tiên khai phá bắc Mỹ, bị săn bắt quá mức và rồi tuyệt chủng.

Thu Anh