Phát biểu trước trận, Jurgen Klopp nói rằng nếu không là HLV của Liverpool chắc chắn ông sẽ mua vé đến xem trận đấu giữa The Kop và Man “xanh”. Điều đó cho thấy tính hấp dẫn của của cuộc đụng độ được chờ đợi nhất vòng 19. Hai đội chỉ cách nhau 1 bậc và 1 điểm trên bảng xếp hạng nên đội nào chiến thắng sẽ có được lợi thế lớn dịp đầu năm mới.

Những cuộc đối đầu giữa Klopp và Guardiola luôn gây cấn khi hai người còn dẫn dắt Dortmund và Bayern Munich ở Bundesliga (Đức). Tài năng và cá tính của 2 HLV chính là điểm nóng đầu tiên ảnh hưởng lớn đến kết quả trận đấu. Klopp vượt trội hơn về khả năng truyền lửa cho học trò trong khi Guardiola lại có những tính toán chiến thuật tài tình. Tất cả những điều đó sẽ cống hiến cho khán giả màn đụng độ nảy lửa bên ngoài đường biên.

Một nhân tố cũng quan trọng không kém chính là sự trở lại của Aguero sau án treo giò. May cho Man City là họ có được sự phục vụ của chân sút nguy hiểm nhất trong trận đấu quyết định này. Aguero đã ngồi ngoài 4 trận nên sẽ rất khát khao khi ra sân. Vì vậy, thắng hay bại của Man City sẽ phụ thuộc nhiều vào tiền đạo người Argentina này.

Aguero trở lại sau án treo giò

Aguero trở lại sau án treo giò

Ở tuyến giữa, phong độ của Lallana của Liverpool và Fernandinho bên phía đội khách sẽ mang đến sự bất ngờ của trận đấu. Lallana đang giữ vai trò quan trọng trong lối chơi của Liverpool dưới thời Klopp. Mùa này anh đã ghi 11 bàn và 12 pha kiến tạo cho The Kop. Lallana sẽ không chịu trách nhiệm sáng tạo chính trong tấn công thay cho Coutinho nhưng anh là ngòi nổ nguy hiểm nhất mà các hậu vệ của Man City phải dè chừng.

Trong khi đó Fernandinho cũng giữ vai trò thu hồi bóng và đánh chặn quan trọng trong lối chơi của Man City. Để làm giảm tầm ảnh hưởng của cầu thủ người Brazil, Jordan Henderson và Georginio Wijnaldum bên phía chủ nhà sẽ phải hoạt động rất nhiều.

Một điểm nóng đáng chú ý là giữa Firmino và Ottamendi. Một bên là tiền đạo có kỹ thuật điệu luyện bên kia là hậu vệ chưa tạo được sự tin tưởng. Vì vậy, cuộc chiến giữa 2 cầu thủ này hứa hẹn sẽ rất quyết liệt.

Bên cạnh đó, cuộc so tài giữ Sterling và James Milner ở bên cánh cũng hấp dẫn không kém. Hai cầu thủ giàu tốc độ và kỹ thuật này sẽ quyết định khả năng tấn công và phòng ngự biên cho 2 đội. Sterling có lợi thế về sức trẻ trong khi Milner lại dày dặn kinh nghiệm hơn.

Trong một trận đấu mà có rất nhiều ngôi sao và chiến thuật chặt chẽ của HLV thì sự tỏa sáng hay sai lầm của 1 vài cá nhân cũng sẽ tạo ra cách biệt lớn. Vậy nên, đội giành chiến thắng sẽ phải có những cầu thủ có bản lĩnh vững vàng hơn. Ngoài ra, may mắn cũng là yếu tố không thể không nhắc đến trong trận cầu tâm điểm này.

Với lợi thế sân nhà, Liverpool được các hãng cá cược đánh giá cao hơn một chút với tỉ lệ chấp đồng banh nửa trái.

Châu Tuấn