Hồi tháng rồi, tên lửa New Shepard của Công ty Blue Origin (Mỹ) đã làm được điều tương tự sau chuyến bay ở độ cao dưới quỹ đạo trái đất. Tuy nhiên, giới phân tích đánh giá thành tựu của Falcon-9 khó đạt được hơn nhiều bởi tên lửa này có kích thước to hơn và bay cao hơn so với New Shepard. Theo họ, đây là cột mốc quan trọng trong nỗ lực biến tên lửa thành phương tiện có thể tái sử dụng nhiều lần để cắt giảm chi phí và sự lãng phí.

Tên lửa Falcon-9 hạ cánh theo phương thẳng đứng hôm 21-12 Ảnh: REUTERS

Theo đài BBC, Falcon-9 hạ cánh xuống vị trí cách bệ phóng ở Mũi Canaveral, bang Florida khoảng 10 km trong lần phóng đầu tiên của SpaceX kể từ tháng 6, thời điểm một tên lửa cùng loại nổ tung chỉ 2 phút sau khi rời bệ phóng. Sự cố đó xảy ra khi tên lửa đang mang số hàng hóa, thiết bị trị giá hàng trăm triệu USD lên Trạm Không gian Quốc tế (ISS). SpaceX đã ký hợp đồng trị giá 1,6 tỉ USD với Cơ quan Hàng không và Không gian Mỹ (NASA) để đưa hàng tiếp tế lên ISS.

Hành trình hoàn hảo kéo dài 10 phút nói trên của Falcon-9 là cú hích lớn cho SpaceX, một công ty do tỉ phú công nghệ Elon Musk sáng lập tại bang California. Ông Musk cho biết khả năng tên lửa quay trở về trái đất để có thể được tái sử dụng sẽ giúp giảm đáng kể chi phí hoạt động của công ty trong lĩnh vực không gian tư nhân đang có sự cạnh tranh ngày một gay gắt. Cũng theo doanh nhân này, phiên bản mới nhất của Falcon-9 đã được cải tiến để hoạt động tốt và mạnh mẽ hơn so với mẫu bị nổ 6 tháng trước.

NASA ngay lập tức chúc mừng kỳ tích nói trên của SpaceX. Trong khi đó, Liên đoàn Chuyến bay không gian thương mại (CSF) của Mỹ gọi cú hạ cánh của Falcon-9 là “thành tựu không thể tin được” trong một ngành công nghiệp đang tìm giảm giá thành các chuyến bay không gian để thu hút thêm du khách và người thích phiêu lưu mạo hiểm.

Phương Võ