Máy bay không gian X-37B đã phóng ra theo nhiệm vụ gần nhất lần thứ 5 được biết đến là Phương tiện Kiểm tra Quỹ đạo 5 (OTV-5) vào ngày 7-9-2017. Tàu vũ trụ có khả năng tái sử dụng này giống như một phiên bản thu nhỏ của tàu con thoi NASA, đã bay quanh hành tinh từ đó đến nay.

Chính xác những gì máy bay không gian X-37B đang thực hiện trên không trung vẫn là một chủ đề thu hút nhiều sự suy đoán. Các nhiệm vụ của con tàu vũ trụ năng lượng mặt trời và trọng tải của tàu vẫn đang được phân loại.

Máy bay không gian X-37B đánh dấu 700 ngày quay quanh trái đất - Ảnh 1.

Mô phỏng máy bay không gian X-37B. Ảnh: NASA Marshall Space Flight Center

Không quân Mỹ dự định sẽ nói về chương trình X-37B một cách tổng quan, nhấn mạnh chiếc máy bay không gian này sẽ kiểm tra các kỹ thuật cho con tàu vũ trụ tương lai. Đồng thời, tiến hành thí nghiệm bay lên không gian rồi quay trở lại.

Tuy nhiên, một số chi tiết về nhiệm vụ OTV-5 đã được cho biết. Ví dụ, nhân viên Không quân Mỹ đã tiết lộ trọng tải của máy bay bao gồm thiết bị Tản nhiệt Cố định Cấu trúc Nâng cao (ASETS-II), có chức năng đo lường các ống nhiệt dao động và điện tử nhất định khi hoạt động trong môi trường không gian.

Không quân Mỹ có ít nhất hai chiếc máy bay không gian X-37B, cả hai đều được lắp ráp bởi Boeing. Mỗi chiếc máy bay không gian dài 8,8 m và cao 2,9 m với sải cánh gần 4,6 m và một khoang chứa có kích thước bằng một chiếc giường của xe bán tải. Giống như tàu con thoi, máy bay không gian X-37B phóng lên theo chiều dọc và đáp xuống đường băng như một chiếc máy bay.

Nhiệm vụ đầu tiên của X-37B là OTV-1 được đưa ra vào tháng 4-2010 và kết thức vào tháng 12 sau 224 ngày trong không gian. Nhiệm vụ OTV-2 kéo dài từ tháng 3-2011 đến suốt tháng 6-2012, tổng cộng 468 ngày cho chuyến bay quanh quỹ đạo. Nhiệm vụ 675 ngày của OTV3 tiến hành vào tháng 12-2012 và hạ cánh vào tháng 10-2014 và OTV-4 kết thúc vào tháng 5-2017 sau 718 ngày trên vũ trụ.

Minh Yến (Theo Space.com)