Hai tàu chiến và một tàu kéo Ukraine bị lực lượng bảo vệ bờ biển Nga bắt vào ngày 25-11-2018 khi chúng đi qua eo biển Kerch nối biển Đen với biển Azov. Các tàu này lúc đó đang trên đường trở về cảng nhà ở TP Mariupol.

Eo biển Kerch chạy giữa lục địa Nga và bán đảo Crimea. Nga tuyên bố các tàu Ukraine vi phạm quy định khi đi qua eo biển.

Lực lượng bảo vệ bờ biển Nga đã nổ súng và tạm giữ 24 thủy thủ Ukraine suốt 10 tháng, chỉ để họ hồi hương vào tháng 9 năm nay như một phần của một cuộc trao đổi tù nhân.

Tuyên bố từ Bộ Ngoại giao Nga cho biết quá trình bàn giao tàu diễn ra hôm 18-11 nhưng không cung cấp thêm chi tiết.

Nga trả 3 tàu hải quân bị bắt cho Ukraine - Ảnh 1.

Các tàu Ukraine bị giữ tại cảng Kerch. Ảnh: Sputnik

Theo đài Sputnik, Nga trả lại 3 tàu cho Ukraine có thể bởi vì Moscow đã hoàn thành cuộc điều tra và không cần thiết phải giữ chúng nữa. Tuy nhiên, Nga vẫn cam kết trấn áp mạnh mẽ các hành động khiêu khích ở biên giới của mình.

Ngược lại, Ukraine tuyên bố họ sẽ không từ bỏ kế hoạch đưa Nga ra trước Tòa án quốc tế về Luật biển (ITLOS) ngay cả sau khi nước này trả lại các tàu nói trên, bao gồm Nikopol, Berdyansk và Yany Kapu.

Mặc dù vậy, Moscow nói rằng họ sẽ không tham gia phiên toà vì ITLOS không có quyền xử lý khiếu nại. Người phát ngôn Điện Kremlin, ông Dmitry Peskov, cũng nhấn mạnh quyết định trả lại 3 tàu cho Ukraine không liên quan gì đến ITLOS.

Tư lệnh Hải quân Ukraine Ihor Voronchenko cho biết các tàu sẽ sớm được đưa đến TP Odessa – Ukraine.

Tổng thống Nga Vladimir Putin cho rằng sự cố ở eo biển Kerch là một "hành động khiêu khích" đã được "chuẩn bị trước" của Tổng thống Ukraine lúc đó là ông Petro Poroshenko, "như một cái cớ để ban bố tình trạng thiết quân luật ở nước này".

Phạm Nghĩa (Theo AP, Sputnik)